KAJANUS ROBERT (1856-1933)

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Le chef d'orchestre et compositeur finlandais Robert Kajanus se fit le champion de la musique de son pays. Il est considéré comme le père de la musique finlandaise.

Robert Kajanus naît le 2 décembre 1856, à Helsingfors (auj. Helsinki), ville appartenant alors au grand-duché de Finlande, composante de l'Empire russe. Il accomplit ses études musicales dans sa ville natale à partir de 1868 (théorie avec Richard Faltin, violon avec Gustaf Niemann), puis au Conservatoire de Leipzig de 1877 à 1882 (composition et théorie avec Ernst Friedrich Richter, Karl Reinecke et Salomon Jadassohn) ; il se perfectionne à Paris auprès de Johan Svendsen en 1879 et 1880 et à Dresde de 1880 à 1882. De retour en Finlande en 1882, il fonde cette même année l'Orchestre de la société philharmonique d'Helsinki, premier orchestre symphonique de Finlande, renommé en 1914 Orchestre philharmonique d'Helsinki. Kajanus en sera le chef permanent jusqu'en 1932 et il deviendra le plus éminent interprète de son ami Jean Sibelius. Il fonde également des écoles de chant et d'orchestre, et dirige des chœurs. Parmi ses compositions, influencées par les romantiques allemands et par la musique populaire finlandaise, mentionnons Kullervon surumarssi (« Marche funèbre de Kullervo », 1880) et le poème symphonique Aino (1885), deux œuvres inspirées du Kalevala, deux Rhapsodies finnoises, pour orchestre (Suomalainen Rapsodia, 1881 et 1886), une Sinfonietta, pour cordes (1915) ; il a également composé des cantates, des pièces pour piano, des lieder et des chœurs. Mais le compositeur s'efface rapidement devant le pédagogue et le chef d'orchestre. Kajanus est directeur de l'enseignement de la musique à l'université d'Helsinki de 1897 à 1927 ; en 1917, il fonde l'Union des associations de musiciens finlandais, dont il assure la présidence jusqu'à sa mort, en 1933. Sa gestion de l'Orchestre de la société philharmonique d'Helsinki est particulièrement importante : c'est pour cette phalange qu'il commande à Sibelius le poème symphonique En Saga, créé le 16 février 1893 sous la direction du compositeur ; en 1900, il emm [...]

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« KAJANUS ROBERT - (1856-1933) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-kajanus/