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BYZANTIN RITE

Groupant les pratiques et règles liturgiques que suivent les Églises orthodoxes d'Orient, ainsi que les communautés catholiques de rite oriental en union avec Rome, le rite byzantin est issu d'un des centres les plus anciens et les plus célèbres du monde chrétien, la cité grecque d'Antioche (actuellement en territoire turc). Mais c'est à Byzance qu'il s'est développé et perfectionné. Lié primitivement à l'église patriarcale de Constantinople, il se célébrait en grec. Toutefois, à mesure que la capitale impériale étendit son influence, le caractère hellénique du rite s'affaiblit et les différents peuples qui l'adoptèrent en devenant byzantins traduisirent sa liturgie dans leur langue propre.

C'est au cours des tout premiers siècles de l'histoire de l'Église que les diverses liturgies se sont développées. Dès le vie siècle, elles étaient déjà fixées dans leur ensemble, hormis quelques modifications qui devaient intervenir ultérieurement. Des trois liturgies en usage dans les églises byzantines, celle qui est célébrée le plus couramment et qui constitue l'office normal est la liturgie de saint Jean Chrysostome. Celle de saint Basile le Grand, qui est un office plus long, est usitée en une dizaine d'occasions spéciales au cours de l'année. Celle des offrandes préconsacrées (de saint Grégoire le Grand) se célèbre chaque mercredi et chaque vendredi du carême. Il existe une quatrième liturgie, d'un emploi plus rare, qui est attribuée à l'apôtre saint Jacques. La langue varie d'un pays à un autre. Les émigrés appartenant aux différentes Églises de rite byzantin, aux États-Unis par exemple, ont généralement conservé la langue liturgique de leurs communautés orientales respectives.

—  ENCYCLOPÆDIA UNIVERSALIS

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. BYZANTIN RITE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • ECCLÉSIOLOGIE

    • Écrit par
    • 5 742 mots
    ...plupart d'entre eux, à cause de leur vaste diffusion, ont subi de nouvelles modifications, donnant naissance à des ramifications liturgiques de ces rites. Il y a ainsi dans le rite byzantin les rites grec, slave, roumain et géorgien ; dans le rite alexandrin, les rites copte et éthiopien. Mais l'unité ecclésiologique...
  • ORIENT ÉGLISES CHRÉTIENNES D'

    • Écrit par et
    • 6 560 mots
    • 2 médias
    ...tradition commune dans l'élaboration de laquelle les foyers de Jérusalem et d'Antioche semblent avoir exercé une influence de premier plan. La liturgie byzantine adoptée par toutes les Églises orthodoxes en est l'expression la plus remarquable, mais elle ne saurait faire négliger les aspects caractéristiques...