RÉCHABITES

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Groupe d'extrémistes réactionnaires qui, dans l'Israël ancien, de Jéhu à Jérémie, représentèrent, dans la pratique, l'idéal de la prédication prophétique la plus intransigeante. On les connaît surtout par Jérémie (xxxv) qui, pour leur fidélité au yahvisme, les cite en exemple aux Judéens, lesquels n'avaient pas suivi les préceptes de leur Dieu, lorsque, sous Joakim, Nabuchodonosor envahit la Palestine. Pour des motifs religieux, les Réchabites refusaient la vie sédentaire et restaient à l'écart de toute civilisation ou culture, même celle du sol ; ils s'abstenaient de vin et n'allaient dans les villes que pour s'y réfugier en cas de danger. Selon Jérémie (xxxv, 6), ils étaient les descendants de Jonadab, fils de Réchab. Et d'après le IIe Livre des Rois (x, 15-17), ce Jonadab prit parti pour Jéhu dans sa lutte contre les survivants baalistes de la famille d'Achab à Samarie. Cet épisode permet de situer l'origine des Réchabites vers ~ 840.

Pour des raisons sérieuses de critique, il est difficile d'admettre que les Réchabites se rattachent aux Qénites, thèse qui s'appuie sur le Ier Livre des Chroniques (ii, 55 et iv, 12).

—  André PAUL

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  • Robert MARTIN-ACHARD
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Pour citer l’article

André PAUL, « RÉCHABITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rechabites/