PULSION

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Le concept de pulsion

Avec le refoulement, la résistance, le complexe d'Œdipe, le transfert, la pulsion est un des concepts clés de la psychanalyse. Mais, en fait, chacun des autres termes la présuppose. Concept, donc, et non réalité directement observable, d'abord pour la simple raison que ce qui nous en parvient est un produit transformé, condition nécessaire de son accession à la conscience. La difficulté est encore accrue par le fait que les produits d'élaboration de la pulsion, les idées ou les représentations et leur quantum énergétique – l'affect – peuvent être dissociés et suivre des voies indépendantes. Enfin, si la pulsion est à la base de l'édifice conceptuel, elle ne constitue pas une réalité dernière, mais une forme de délégation d'expériences nées dans la profondeur du corps.

Freud est parti d'une idée très simple : celle de l'opposition entre les excitations externes, dont l'effet nocif ou désagréable peut être évité par la fuite, et les excitations internes, auxquelles aucune échappatoire n'offre les mêmes possibilités d'évitement. C'est cette idée de départ qui est développée en concept fondamental. La conséquence de cette opposition soumet le système nerveux et l'activité psychique à une pression et à un effort de maîtrise de ces excitations, d'autant que celles-ci se manifestent par une force d'impact qui n'est pas momentanée, mais constante. La levée de la tension dépend de la seule satisfaction.

Avant d'entrer dans le détail de l'appareil pulsionnel, il faut s'attarder un peu sur la définition de la pulsion. C'est dans « Pulsions et destin des pulsions » (1915) que Freud précise ce concept : « Le concept de pulsion nous apparaît comme un concept limite entre le psychique et le somatique, comme le représentant psychique des excitations, issues de l'intérieur du corps et parvenant au psychisme, comme une mesure de l'exigence de travail qui est imposée au psychique par suite de sa liaison au corporel. » On voit comment Freud intériorise la notion d'instinct et s'a [...]

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Écrit par :

  • : psychanalyste, ancien chef de clinique à la faculté de médecine de Paris, membre de la Société psychanalytique de Paris

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Pour citer l’article

André GREEN, « PULSION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pulsion/