BLEULER EUGEN (1857-1939)

Psychiatre suisse, né à Zurich, professeur de psychiatrie à l'université de sa ville natale et directeur du célèbre hôpital psychiatrique du Burghölzli. Marqué par les travaux de psycho-physiologie de Wundt et par les idées de Freud, qui lui furent transmises par Jung, alors son assistant, Eugen Bleuler est surtout connu par sa mise en question du concept nosologique de « démence précoce ».

Il crée à ce propos, dans son ouvrage sur la démence précoce (Dementia praecox oder Gruppe der Schizophrenien, 1911), la notion de « groupe des schizophrénies », qui recouvre le cadre monolithique établi par Kraepelin, et il insiste sur les troubles affectifs de la maladie et sur son aspect relationnel, caractérisé par le repli sur soi ou « autisme », la Spaltung (fissure) — fondamentale dans l'activité physique — et l'ambivalence. Mais peu à peu et sans doute par suite d'un éloignement progressif par rapport à l'entourage freudien, Bleuler cesse de privilégier cet aspect affectif et relationnel, ainsi qu'une certaine psychogenèse de la schizophrénie, pour en revenir à une organogenèse de plus en plus stricte, les signes « primaires » de l'affection se limitant alors à des troubles biologiques, qui sont pourtant mineurs sur le plan clinique.

Si l'on considère, outre son travail sur les schizophrénies, son Traité de psychiatrie (Lehrbuch der Psychiatrie, 1re éd. 1911, 12e éd. refondue par M. Bleuler, 1972), on doit reconnaître que ses études ont constitué pour la psychopathologie de la psychose un apport majeur. Sur le plan de l'assistance psychiatrique, Bleuler est aussi le promoteur de méthodes nouvelles qui mirent la Suisse en tête des nations européennes, dans ce domaine, avant la Seconde Guerre mondiale.

—  Jacques POSTEL

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Jacques POSTEL, « BLEULER EUGEN - (1857-1939) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eugen-bleuler/