PSITTACOSE-ORNITHOSE

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La psittacose est une maladie infectieuse et contagieuse transmise à l'homme par des oiseaux, et principalement par des Psittacidés (perruche, perroquet). Les termes de psittacose et d'ornithose, d'abord séparés comme s'il s'agissait de maladies très différentes, ont fini par être groupés. On dit psittacose-ornithose, plutôt que psittacose seule. Cependant, la psittacose est essentiellement la forme clinique la plus grave transmise par les Psittacidés ; en revanche, l'ornithose est, en principe, la forme moins sévère transmise par les autres oiseaux. L'homme et les Mammifères peuvent être contaminés incidemment. Il s'agit donc de maladies entrant dans le cadre des zoonoses. L'agent de la psittacose n'est ni un virus ni une bactérie, mais un agent microscopique qui se rapproche à la fois des rickettsies et des bactéries, et qui est sensible à certains antibiotiques tels que les tétracyclines. Son nom actuel est Chlamydia psittaci, mais les termes de Bedsonia psittaci, de Neorickettsia psittaci, de Miyagawanella psittaci sont encore admis par certains auteurs.

Historique

C'est un médecin suisse, J. Ritter, qui établit le premier, en 1879, une relation entre une épidémie de pneumonie humaine et l'importation de perroquets malades. En 1892, Dubief observa à Paris des cas semblables. Antonin Morange introduisit le terme de psittacose dans sa thèse : « De la psittacose ou infection spéciale déterminée par des perruches » (1895).

En 1929, une épidémie de psittacose éclate à Cordoba (Argentine), centre d'élevage de Psittacidés. Cela pousse les éleveurs à écouler rapidement leurs stocks d'animaux. On assiste alors à une véritable pandémie (1929-1934), qui stimule les recherches. Ainsi, Bedson et ses collaborateurs, après avoir écarté l'origine bactérienne de la maladie, montrent que la psittacose est due à un gros virus. On l'appelle virus L.C.L. (des noms de Levinthal, Co [...]

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Écrit par :

  • : docteur en médecine, ancien chef de laboratoire à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Marcel CAPPONI, « PSITTACOSE-ORNITHOSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/psittacose-ornithose/