PRODUCTEURS DE L'EST, Amérique du Nord

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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

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700 à 800. De 'Abd al-Malik à Charlemagne

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Dès la première moitié du xixe siècle, l'origine des tumulus de l'Ohio et du Mississippi intrigua les archéologues américains. Les autochtones, qui paraissaient alors bien primitifs, pouvaient-ils avoir conçu et édifié des monuments aussi imposants ? Ceux-ci ne témoignaient-ils pas plutôt d'influences ou d'immigrants venus de civilisations de l'Ancien Monde avant Christophe Colomb ? Au xxe siècle, l'Amérique centrale fut longtemps considérée comme une source possible de ces édifices. Aujourd'hui, l'importance du développement autochtone ne fait plus de doute et l'évolution des tumulus funéraires peut être retracée dans l'est de l'Amérique du Nord depuis ceux de l'Archaïque maritime, vieux de 7 500 ans au Labrador. En Louisiane, le grand ensemble de tumulus de Poverty Point (3700-2700 B.P.), qui s'étend sur plus de deux cent cinquante hectares, fut édifié par les premières populations sédentaires de la fin de l'Archaïque. Il annonce le développement des grands centres cérémoniels du Sylvicole, propres au Formatif nord-américain.

Dans les régions forestières de l'Est, la domestication des plantes et des animaux, qui permit l'agriculture et l'élevage, fut très progressive et offrit, comme dans le Sud-Ouest, des ressources complémentaires à celles de la chasse et de la cueillette. Mais, contrairement aux régions arides du Sud-Ouest, où une partie des espèces cultivées venait du Mexique, il apparaît de plus en plus clairement que l'Est fut un centre indépendant de domestication des plantes et de développement de l'agriculture à partir de 4000 B.P. au moins. Sept espèces végétales autochtones, dont le sureau des marais, la courge et le tournesol, furent cultivées bien avant le maïs. Celui-ci ne fut introduit, dans cette région qu'après 1300 B.P, et venait sans doute du Sud-Ouest. Leurs graines oléagineuses et féculentes, à forte valeur nutritive, étaient faciles à récolter [...]

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Écrit par :

  • : docteur d'État de l'université de Paris-I-Sorbonne, archéologue, professeur honoraire au département des sciences de la Terre et de l'atmosphère, université du Québec à Montréal

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Pour citer l’article

Patrick PLUMET, « PRODUCTEURS DE L'EST, Amérique du Nord », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/producteurs-de-l-est-amerique-du-nord/