PRIX NOBEL DE PHYSIOLOGIE OU MÉDECINE 2020

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Le 5 octobre 2020, l’assemblée Nobel de l’institut Karolinska a attribué conjointement le prix Nobel de physiologie ou médecine aux Américains Harvey J. Alter et Charles M. Rice ainsi qu’au Britannique Michael Houghton « pour la découverte du virus de l’hépatite C ». Après avoir honoré, en 1976, Baruch Blumberg, à qui l’on doit l’identification du virus de l’hépatite B, le comité vient ainsi récompenser en 2020 trois chercheurs qui ont contribué de manière décisive à la lutte contre les hépatites transmises par le sang, un problème de santé publique international, au premier rang de gravité desquelles se trouve l’hépatite C.

Prix Nobel de physiologie ou médecine 2020

Photographie : Prix Nobel de physiologie ou médecine 2020

Photographie

Cette galerie de portraits représente, de gauche à droite, les Américains Charles Rice et Harvey Alter, et le Britannique Richard Houghton. Ces trois scientifiques ont reçu conjointement le prix Nobel de physiologie ou médecine pour leurs travaux qui ont mené à l'identification du virus de... 

Crédits : John Abbott/ The Rockefeller Univ. ; Chiachi Chang/ NIH ; Richard Siemens/ Univ. of Alberta)/ AFP

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Harvey J. Alter est né le 12 septembre 1935 à New York. Il étudie à l’université de Rochester (Brighton, États-Unis) et en sort docteur en médecine en 1960. Il exerce comme médecin dans plusieurs hôpitaux universitaires (Seattle, Georgetown en particulier) et, pendant cette période, participe aux travaux de Baruch Blumberg sur le virus de l’hépatite B. Il rejoint en 1969 le département de transfusion sanguine des instituts américains de la santé (NIH), où il poursuit ses activités de recherche, est nommé directeur de la section des maladies infectieuses et réalise l’essentiel de ses travaux sur l’identification du virus de l’hépatite C.

Michael Houghton est né en 1949 au Royaume-Uni. Après des études de biologie à l’université d’East Anglia (Norwich, Angleterre), il obtient un doctorat en biochimie au King’s College de Londres en 1977. Il n’embrasse pas une carrière universitaire mais rejoint rapidement le groupe pharmaceutique G. D. Searle & Company, puis la société californienne de biotechnologie Chiron Corporation en 1982. C’est au sein de cette dernière que le virologiste réalise la partie la plus importante de son travail sur l’identification du matériel génétique du virus de l’hépatite C à partir de 1989 et l [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « PRIX NOBEL DE PHYSIOLOGIE OU MÉDECINE 2020 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prix-nobel-de-physiologie-ou-medecine-2020/