PRÉHISTOIRELa taille expérimentale des roches dures

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La reproduction moderne d'outils préhistoriques en pierre dure est née avec la science préhistorique. Au milieu du xixe siècle, les ouvriers des carrières du bassin de la Somme taillaient des bifaces qu'ils vendaient à l'archéologue Boucher de Perthes.

Après les précurseurs des expériences de taille – Breuil, Muller au début du xxe siècle, Pei Wen Chung... – a commencé, vers les années 1920, la recherche systématique des techniques employées par les hommes préhistoriques, appuyée sur la comparaison avec des pièces authentiques. Il a beaucoup été tenu compte, au début, de la pratique des tailleurs de pierres à fusil puisque aussi bien l'homme n'a jamais cessé de tailler le silex depuis que les premiers Hominidés se sont fabriqué des outils en enlevant des éclats à un bloc naturel de roche dure, il y a quelque trois millions d'années.

À partir de la Seconde Guerre mondiale, une nouvelle impulsion fut donnée à cette voie expérimentale par F. Bordes, qui lui fit enfin la place qu'elle méritait comme base de toute étude d'outils et d'armes en pierre taillée. À partir du colloque de technologie lithique, tenu aux Eyzies, en 1964, les préhistoriens européens se sont ouverts au monde du débitage et de la retouche par pression qui n'avait alors été qu'effleuré hors des États-Unis. Les découvertes de D. E. Crabtree, en particulier, ont alors permis de compléter l'éventail des techniques préhistoriques retrouvées. Les résultats de certains préhistoriens ayant poursuivi ces expérimentations ont depuis lors été publiés, entre autres, par R. Bonnischen, F. Bordes, B. Bradley, E. Callahan, L. Coutier, D. E. Crabtree, M. Lenoir, M. Newcomer, G. Titmus, J. Tixier.

L'outil de l'homme préhistorique

Avant de disserter sur la validité de l'expérimentation et sur sa méthodologie, il faut avoir envisagé la démarche mentale qui a présidé à la fabrication d'une pièce taillée par un homme préhistorique.

Pour nous, a franchi le seuil de l'hominisation celui qui a pu façonner, sculpter, créer un objet qui lui servira à couper, à racler, à percer, à frappe [...]


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Jacques TIXIER, « PRÉHISTOIRE - La taille expérimentale des roches dures », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/prehistoire-la-taille-experimentale-des-roches-dures/