PORGY AND BESS (G. Gershwin)

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Argument

L'action de Porgy and Bess, opéra en trois actes (neuf tableaux) sur un livret de DuBose Heyward et Ira Gershwin d'après la pièce Porgy de DuBose et Dorothy K. Heyward, elle-même tirée du roman Porgy de DuBose Heyward, se déroule dans les années 1920 à Catfish Row, quartier du vieux port de Charleston (Caroline du Sud) habité par les Noirs.

Acte I

Scène 1. Un soir d'été à Catfish Row. Dans une cour, chants et danses s'improvisent (« Jasbo Brown Blues »). Clara (soprano) chante une berceuse à son bébé (« Summertime an' the livin' is easy »). Quelques hommes, parmi lesquels Robbins (ténor) et le revendeur de drogue Sportin' Life (ténor), jouent aux dés. Le mari de Clara, Jake (baryton) tente à son tour de calmer son fils avec une ballade moqueuse (« Yes, a woman is a sometime thing »). Arrive le mendiant cul-de-jatte Porgy (baryton-basse), puis Crown (baryton) et sa maîtresse Bess (soprano). Les esprit s'échauffent et Crown porte un coup fatal à Robbins. Il s'enfuit, abandonnant Bess, que Sportin' Life tente d'entraîner : elle frappe à toutes les portes mais seul Porgy lui offre sa protection.

Scène 2. Le corps de Robbins repose dans la chambre de sa femme Serena (soprano). En déposant leur obole pour les obsèques, les voisins chantent un chœur en forme de negro spiritual (« An' he's gone, gone, gone »). Deux policiers font irruption. Un vieil homme, Peter (ténor), affirme avoir vu Crown tuer Robbins ; il est emmené comme témoin. La veillée funèbre reprend avec l'émouvant « My man's gone now » que chante Serena. Bess, enfin acceptée par la communauté, entonne un vibrant « Oh, we're leavin' for the Promise' Lan' ».

Acte II

Scène 1. À Catfish Row un mois plus tard, à l'époque des tempêtes. Jake et d'autres pêcheurs, poussés par la nécessité, se préparent à sortir en mer. Rayonnant de bonheur, Porgy sort de sa chambre (« Oh, I got plenty o' nuttin', an' nuttin's plenty fo' me. »). Sportin' Life rôde alentour. Un prétendu homme de loi, Frazier (baryton), vend à Porgy l'acte de divorce de Bess... qui n'a jamais été mariée à [...]

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Pierre BRETON, « PORGY AND BESS (G. Gershwin) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/porgy-and-bess/