POLIOMYÉLITE

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Vaccination contre la poliomyélite

Vaccination contre la poliomyélite
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Jonas Salk

Jonas Salk
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Le virus

Transmission du virus à l'animal

En 1909, à Vienne, K. Landsteiner et E. Popper transmirent la maladie au singe à partir de la moelle d'un enfant mort de paralysie infantile. À Paris, C. Levaditi et K. Landsteiner démontraient que le virus est filtrable et transmissible par passages en série de singe à singe. La maladie du singe reproduit dans tous ses caractères celle de l'enfant, mais la mortalité atteint jusqu'à 76 p. 100. On retrouve le virus dans le névraxe – principalement dans la moelle épinière –, dans l'intestin et son contenu, la muqueuse pharyngienne et les amygdales. Le liquide céphalo-rachidien, le sang, les différents viscères ne renferment généralement pas de virus ; cependant, de faibles quantités peuvent être présentes dans les glandes salivaires et les ganglions lymphatiques. Des lésions histologiques affectent surtout les cellules motrices des cornes antérieures de la moelle et leur extension dans le bulbe et les parties inférieures du cerveau. Quelques souches particulièrement virulentes s'accompagnent de lésions de l'encéphale ou du myocarde.

Différents types de virus poliomyélitiques

On a longtemps expérimenté sur le virus de la poliomyélite sans mettre en doute l'unicité du virus, le singe étant seul réceptif à la maladie humaine. En 1937, C. H. Armstrong isolait, à Lansing (États-Unis), une souche de poliovirus qu'il réussissait à transmettre au rat du coton, Sigmodon hispidus, puis à la souris. Ce n'est qu'en 1940 que cette expérience put être répétée : la rareté des souches transmissibles aux Muridés donnait à penser qu'il existait plusieurs types du virus. Une vaste expérimentation (Isabel Morgan, 1948-1949) permettait de reconnaître trois types du virus sérologiquement distincts. Ainsi furent définis les types I, II et III.

La proportion des souches isolées des différents types varie d'une année et d'une région à l'autre. D'une façon générale, on observe dans le monde entier une prédominance considérable des souches du type I qui représente 80 à 90 p. 100 des souches isolées chez les malades [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire de l'Institut Pasteur, membre de l'Académie des sciences et de l'Académie nationale de médecine

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Autres références

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KOPROWSKI HILARY (1916-2013)

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  • Melinda C. SHEPHERD
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Le virologue polonais Hilary Koprowski mit au point un vaccin vivant atténué efficace contre la poliomyélite, administré par voie orale. Il effectua le premier essai clinique en 1950, soit deux ans avant que l’équipe de Jonas Salk teste son vaccin inactivé injectable, neuf ans avant qu’Albert Sabin lance un vaste programme de vaccination par voie orale en U.R.S.S. et dix ans avant que ce dernier […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hilary-koprowski/#i_19130

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Pour citer l’article

Pierre LÉPINE, « POLIOMYÉLITE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/poliomyelite/