MENDÈS FRANCE PIERRE (1907-1982)

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Le mendésisme

Irréalisme politique et réalisme économique

Décrivant, en 1962, La République moderne qu'il souhaitait, il la fait reposer sur un gouvernement s'étendant sur toute la législature, comme en Grande-Bretagne. Pour atteindre ce but, il ne propose qu'un moyen : la liberté de dissolution confiée au Premier ministre. Cette arme aurait certainement donné la victoire à Pierre Mendès France en 1955, s'il avait pu en disposer. Mais elle aurait empêché qu'on l'investît en 1954. Quand on voit les moyens utilisés par les députés de la IVe République pour bloquer le recours à un droit de dissolution pourtant très restreint, on imagine leur attitude s'il avait été discrétionnaire. Ils auraient pris soin de n'accepter jamais à Matignon que des Chautemps et des Queuille, personnalités souples, sachant éviter les problèmes gênants et se concilier la reconnaissance des parlementaires, indispensable pour arriver au pouvoir et y revenir.

On peut douter que Pierre Mendès France ait eu « un goût d'avoir raison plus fort que le désir d'aboutir ». Toutes nos conversations m'ont persuadé que son désir d'aboutir était aussi vif que son goût d'avoir raison, mais qu'il se refusait à accepter les moyens du succès. Sous le régime d'autrefois, le refus de ruser, de dissimuler, de louvoyer était suicidaire. De même le recours à l'opinion publique pour contraindre les députés. Elle pouvait permettre de s'imposer au pouvoir dans des circonstances tout à fait exceptionnelles comme en juin 1954. Mais les parlementaires savaient ensuite se débarrasser vite de celui qu'il avait dû supporter quelque temps. Le nombre et l'indiscipline des partis, la faiblesse des coalitions, la dispersion des suffrages populaires laissaient la maîtrise du jeu à l'Assemblée nationale. Dans un tel système, elle aurait facilement tourné la liberté de dissolution, et même la dissolution automatique rêvée par certains.

Pierre Mendès France avait compris qu'il fallait restituer aux citoyens le pouvoir de trancher dont ils se trouvaient ainsi dépouillés. Mais il s'obsti [...]


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Pierre Mendès France

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Diên Biên Phu et accords de Genève, 1954

Diên Biên Phu et accords de Genève, 1954
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Pour citer l’article

Maurice DUVERGER, Emile SCOTTO-LAVINA, « MENDÈS FRANCE PIERRE - (1907-1982) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-mendes-france/