BAYARD PIERRE DU TERRAIL seigneur de (1475-1524)

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Le « Chevalier sans peur et sans reproche » a joui en Europe, de son vivant, d'une renommée privilégiée, puis, après sa mort, a été considéré comme un modèle historique glorieux. Incarnation du « bon chevalier », il est aux yeux de ses contemporains l'archétype d'un idéal de vie que Cervantès, un demi-siècle plus tard, et non sans remords, va tourner en dérision. L'épopée du héros des guerres d'Italie, comme celle de Jeanne d'Arc et celle de Du Guesclin, est admirée non seulement par l'Ancien Régime, mais encore élevée au niveau du mythe par les maîtres d'école, après 1789. La biographie du « loyal serviteur » : La Très Joyeuse, Plaisante et Récréative Histoire du chevalier Bayard, naïvement enluminée par Jacques de Mailles, y est pour beaucoup.

La famille dauphinoise du Terrail illustre bien les destins de la noblesse des xive et xve siècles. En cinq générations, quatre ancêtres ont été victimes des massacres des vains combats de la guerre de Cent Ans, qui ont entraîné l'hécatombe de la noblesse française. La vie de Bayard est l'un des grands moments d'une histoire qui reste à écrire : celle de l'honneur et d'un certain art de vivre et de mourir. D'abord page à Chambéry, Bayard s'entraîne dans les tournois. En 1494, il se trouve à la bataille de Fornoue, participe à la dure expédition des Pouilles, s'illustre en 1504 à la fameuse défense du pont du Garigliano. Protégé d'Anne de Bretagne, il se trouve en 1505 à la Cour, de passage à Blois, et se rend ensuite au pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle. En 1507, il force le passage des Apennins devant Gênes, « prêté » à l'empereur Maximilien, puis à Alphonse d'Este (l'époux de Lucrèce Borgia) ; il tente en 1510 d'enlever le pape Jules II, puis passe en 1512 au service de Gaston de Foix. Blessé à Brescia, il sauve du pillage et du déshonneur la femme d'un gentilhomme qui l'a recueilli. En 1513, il combat en Navar [...]


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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Rennes

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Pour citer l’article

Jean MEYER, « BAYARD PIERRE DU TERRAIL seigneur de (1475-1524) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-du-bayard/