PÉTROLELe raffinage

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Le raffinage du pétrole est une industrie lourde qui transforme un mélange d'hydrocarbures, appelé pétrole brut, en produits énergétiques, tels que carburant et combustibles, et en produits non énergétiques, tels que matières premières pétrochimiques, lubrifiants, paraffines et bitumes. Les produits sont ensuite acheminés vers le consommateur final, soit directement, soit à travers un réseau de distribution comprenant notamment des dépôts et des stations-service. La transformation des pétroles bruts s'effectue dans les raffineries, usines à feux continus et très automatisées, qui sont plus ou moins complexes selon la gamme des produits fabriqués et selon la qualité des pétroles bruts comparée aux exigences du marché. La complexité d'une raffinerie se traduit par le nombre d'unités de fabrication. Ces unités utilisent des procédés physiques ou chimiques que l'on peut classer en trois catégories : les procédés de séparation, les procédés de conversion et les procédés d'épuration.

Raffinerie

Photographie : Raffinerie

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Une raffinerie dans la partie méridionale des Highlands, les monts Grampian, en Écosse. 

Crédits : Mark A Leman/ The Image Bank/ Getty Images

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Ainsi, le processus continu d'une raffinerie simple comporte d'abord une épuration du pétrole brut, puis une séparation par distillation en produits blancs (distillats légers et moyens) et en produits noirs (résidus lourds). Les produits légers sont convertis en essences pour l'automobile. Une épuration finale est pratiquée sur les produits blancs.

Principe d'une raffinerie simple

Dessin : Principe d'une raffinerie simple

Dessin

Schéma de principe d'une raffinerie simple donnant les produits de transformation à partir du pétrole brut. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le degré de raffinage que devra subir un pétrole brut pour répondre aux caractéristiques du marché ne peut se définir par son aspect, son odeur, sa fluidité et sa densité, qui sont cependant des indications précieuses. Il est nécessaire d'effectuer au laboratoire une analyse des fractions obtenues, à la manière des alchimistes d'autrefois qui chauffaient l'huile de roche dans un alambic pour en vaporiser progressivement les parties légères. Les vapeurs étaient condensées au fur et à mesure en passant dans un serpentin refroidi par une circulation d'eau, et du liquide était recueilli goutte à goutte.

Notons que les alchimistes ont donné aux produits de cette op [...]


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Raffinerie

Raffinerie
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Principe d'une raffinerie simple

Principe d'une raffinerie simple
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ford T

Ford T
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Lubrifiants et paraffines : fabrication

Lubrifiants et paraffines : fabrication
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Écrit par :

  • : ingénieur de l'Ecole polytechnique, diplômé de l'Institut de contrôle de gestion, chef de service à la filiale française de British Petroleum (B.P.)professeur à l'École nationale supérieure des pétroles et des moteurs (E.N.S.P.M.)

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Pour citer l’article

René DAUDIN, « PÉTROLE - Le raffinage », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-le-raffinage/