PARAY PAUL (1886-1979)

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Une carrière à deux facettes condamne toujours plus ou moins l'un des aspects du talent de l'artiste : rares sont les compositeurs chefs d'orchestre qui ont réussi avec autant de bonheur dans les deux branches de leurs activités. Paul Paray semble pourtant faire exception à cette règle. Né au Tréport le 24 mai 1886, il est élevé dans une famille où les arts occupent une place privilégiée. Il s'initie très tôt à la percussion, puis étudie à la maîtrise de la cathédrale de Rouen avant qu'Henri Dallier ne « l'enlève » à ses parents pour l'emmener à Paris. Il entre au Conservatoire en 1904 ; il y travaille les écritures et la composition avec Xavier Leroux et Georges Caussade. En 1911, il remporte le premier grand prix de Rome pour sa cantate Yanitza ; son temps rituel à la villa Médicis sitôt accompli, il reçoit son ordre de mobilisation. Fait prisonnier dans les premiers mois de la guerre, il passera quatre années au camp de Darmstadt. Sa carrière ne débute effectivement qu'après les hostilités, lorsque quelques musiciens amis le présentent à Camille Chevillard. Il est appelé à le remplacer au pied levé à la tête de l'orchestre des Concerts Lamoureux et, dès 1921, est nommé chef adjoint de cette formation. Deux ans plus tard, il prend la succession de Chevillard et reste pendant cinq ans président-chef d'orchestre des Concerts Lamoureux.

Monte-Carlo l'appelle une première fois : de 1928 à 1932, il est directeur de la musique au Casino. L'été, il occupe des fonctions analogues à Vichy (1931-1932). Puis, les Concerts Colonne font appel à lui pour remplacer Gabriel Pierné (1932-1940). À la même époque, il est chef d'orchestre à l'Opéra de Paris. Pendant l'Occupation, il refuse de diriger à Paris et se fixe à Monte-Carlo, d'où il ne revient qu'en 1944 pour reprendre ses fonctions aux Concerts Colonne (1944-1955). Mais [...]

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Écrit par :

  • : chef d'orchestre, musicologue, producteur à Radio-France

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Pour citer l’article

Alain PÂRIS, « PARAY PAUL - (1886-1979) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-paray/