DUPRÉ-LAFON PAUL (1900-1971)

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Paul Dupré-Lafon est né à Marseille, le 17 juin 1900. Fils d'Edmond Dupré et de Valentine Lafon, il est l'héritier d'une lignée d'industriels et de négociants marseillais. Après des études secondaires chez les jésuites, il choisit la carrière artistique et suit l'enseignement de l'école des Beaux-Arts de Marseille. Avec son ami Georges Willameur, il peint et expose quelques toiles dans les galeries de la ville.

Diplômé en 1923, il s'établit à Paris comme architecte et décorateur. Il retrouve Georges Willameur qui lui présente ses premiers clients. Datés de 1925, les meubles de ses débuts sont marqués d'un style Art déco austère et bourgeois dans la manière du décorateur Jules Leleu. En 1929, il est chargé des travaux de décoration pour un hôtel particulier donnant sur le parc Monceau. Cet immense chantier, l'un des plus importants programmes de décoration privée de l'époque, sera déterminant dans la carrière de Paul Dupré-Lafon. L'ensemble montre le travail d'un décorateur accompli, maîtrisant avec une rare finesse son sujet. Celui-ci définit un intérieur foncièrement moderne, pensé suivant des principes rationnels et fonctionnalistes. Les espaces sont clairs et lisibles au premier regard. Peu nombreux, les meubles répondent à une utilité bien précise et s'intègrent, comme des éléments statiques, au sein du volume. Ne comportant aucun élément ornemental, le mobilier est avant tout pensé et construit suivant un certain nombre d'assemblages. Chaque élément est justifié par une exigence technique ou fonctionnelle. Ces exigences, loin d'être des contraintes, engendrent une véritable esthétique. Les détails techniques, vis et boulons, ne sont pas dissimulés mais clairement affichés comme autant d'ornements et traités dans des matériaux nobles. La doctrine du fonctionnalisme, que l'avant-garde veut imposer en tant qu'éthique de la décoration, est abordée par Dupré-Lafon comme le style du monde contemporain. Les considérations sociales, les problèmes de l'habitat collectif [...]

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Pierre-Emmanuel MARTIN-VIVIER, « DUPRÉ-LAFON PAUL - (1900-1971) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-dupre-lafon/