NURMI PAAVO (1897-1973)

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Le « Finlandais volant »

Délivré de tout souci matériel, Nurmi peut se consacrer pleinement à la course à pied. Il révolutionne les méthodes d'entraînement, court chronomètre en main pour régler sa foulée académique mais sans grande amplitude. Il s'astreint à trois dures séances d'entraînement quotidiennes, sur des distances et des terrains variés, se veut un adepte de la gymnastique suédoise et des bains chauds et se fait soigneusement masser deux fois par semaine. Cette préparation minutieuse et assidue fait de Nurmi, sorte de précurseur, un athlète en avance sur son temps et, bien sûr, elle lui procure un avantage considérable sur ses adversaires de l'époque.

Nurmi ambitionne de remporter cinq médailles d'or aux jeux Olympiques de Paris, en 1924. Mais le programme lui imposera de courir le 5 000 mètres moins d'une heure après le 1 500 mètres. Pareil défi nécessite une répétition. Aussi, le 19 juin 1924, à Helsinki, il s'aligne sur 1 500 mètres à 19 h 5 : en 3 min 52 s 3/5, il bat son propre record du monde de 2/5 s ; à 20 h 10, il est au départ du 5 000 mètres : en 14 min 28 s 1/5, il améliore son record du monde de 7 s 1/5. Nurmi est prêt pour son incroyable défi. Le 10 juillet 1924, Paavo Nurmi remporte aisément le 1 500 mètres olympique, devant le Suisse Wilhelm Schärer. Moins d'une heure plus tard, donc, il s'adjuge le 5 000 mètres, à l'issue d'une empoignade restée mémorable avec son compatriote Ville Ritola (14 min 31,2 s contre 14 min 31,4 s). Le surlendemain, il dispute le cross-country. Dans la plaine de Colombes, par 45 0C à l'ombre, les 10 650 mètres du parcours sont un calvaire pour les trente-huit partants – vingt-trois d'entre eux abandonnent. Nurmi, impassible, sort vainqueur de cet enfer. À Paris, il est également médaillé d'or par équipes sur 3 000 mètres et en cross-country. Plus aucun athlète ne remportera cinq médailles d'or lors d'une même édition des Jeux ; il faudra attendre 2004 pour qu'un autre champion – le Marocain Hicham El Guerrouj – réussisse le [...]

Paavo Nurmi

Paavo Nurmi

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Le Finlandais Paavo Nurmi réalise un immense exploit aux jeux Olympiques de Paris en 1924 : il remporte ici le 1 500 mètres, avant de s'adjuger le 5 000 mètres moins d'une heure plus tard. 

Crédits : Bettmann/ Getty-images

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Joseph Guillemot et Paavo Nurmi

Joseph Guillemot et Paavo Nurmi
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Paavo Nurmi

Paavo Nurmi
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Ville Ritola, Paavo Nurmi et Edvin Wide

Ville Ritola, Paavo Nurmi et Edvin Wide
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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « NURMI PAAVO - (1897-1973) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paavo-nurmi/