ORIGINES DE L'URBANISME AU PROCHE-ORIENT

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Les villes neuves

Si la fouille des sites qui ont longuement vécu a donné beaucoup de renseignements sur les premières villes, il faut reconnaître qu'elle n'a pas permis en général d'en définir l'agencement ; cependant, la découverte de villes neuves a été sur ce point d'un grand secours en autorisant une meilleure perception des plans et une meilleure connaissance de ce que les Anciens eux-mêmes envisageaient comme les traits essentiels de leurs villes, car on peut considérer que les caractéristiques qu'ils ont données aux villes qu'ils ont créées ex nihilo pendant plus de trois mille ans d'histoire avaient pour eux une importance particulière.

La plus ancienne ville neuve connue est, par une rencontre étonnante, la plus ancienne ville retrouvée : il s'agit d'Habuba Kabira (Syrie), du nom du site actuel, ville fondée dans la boucle de l'Euphrate à la fin du IVe millénaire. Les auteurs de cette fondation nous sont inconnus, mais les caractéristiques de la cité conduisent à les chercher en pays sumérien. Et, si cette paternité est acceptée, ce serait grâce à cette fondation faite hors de Sumer que nous aurions maintenant, par un nouveau hasard, un exemple presque complet d'une ville au moment où ce type d'agglomération naît au sein de la civilisation sumérienne ; car, jusqu'à maintenant, ni la fouille de Suse ni celle d'Uruk n'ont permis de connaître l'organisation originelle de ces deux cités, pourtant considérées généralement comme les plus anciennes. Avec Habuba Kabira apparaît alors une agglomération conçue selon un plan essentiellement orthogonal, bien enfermée dans ses murailles, étroitement associée au fleuve, dotée d'un centre politique qui domine la ville et d'un réseau de rues hiérarchisées qui desservent des maisons d'importance variée, c'est là aussi que l'on rencontre le plus ancien égout urbain.

Habuba Kabira, Syrie

Dessin : Habuba Kabira, Syrie

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Habuba Kabira, fondation coloniale sumérienne en Syrie, fin du IVe millénaire (d'après E. Strommenger, « Habuba Kabira », 1980). 

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Peu après, une autre fondation offre des traits à la fois nouveaux et révélateurs de la richesse inventive et créatrice de l'époque sumérienne : Mari, en effet, a été conçue et réalisée vers 3 000 avant J.-C., selon un plan c [...]


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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Tepe Gawra, IVe millénaire

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Villes de Mésopotamie

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Jean-Claude MARGUERON, « ORIGINES DE L'URBANISME AU PROCHE-ORIENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/origines-de-l-urbanisme-au-proche-orient/