ORIGINES DE L'URBANISME AU PROCHE-ORIENT

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Les villes orientales détachées des systèmes fluviaux

Apparue dans le contexte très particulier des grands systèmes fluviaux de la fin du Néolithique, la ville s'est assez rapidement détachée de son lieu et de son contexte de naissance, car le développement économique qui a causé son apparition s'est progressivement propagé à l'ensemble du monde oriental. Certes, toutes les régions du Proche-Orient n'ont pas vu fleurir les cités en même temps, mais, dans le courant du IIIe millénaire, des secteurs entiers de l'Iran, de la Syrie du Nord, de l'Anatolie, des pays du Levant ont basculé, à des rythmes différents, dans la nouvelle organisation. Mais les caractères ne sont pas restés ceux qui avaient marqué les premières villes, car les nouvelles cités ont été créées hors du système fluvial qui en avaient fait naître le principe. Certes, un approvisionnement en eau était toujours nécessaire pour la survie du groupe, et des rivières plus ou moins bien fournies au long de l'année, des nappes phréatiques permanentes l'ont assuré. L'axe fluvial comme transporteur, et donc comme lien économique fondamental, ne joue plus dans ces régions qu'un rôle très secondaire. Le changement apparaît très clairement avec une capitale comme Ebla en Syrie intérieure, au milieu du IIIe millénaire. Un dégagement, encore insuffisant pour que l'on puisse caractériser la ville de cette période ou de ses origines, a cependant clairement montré que ses relations économiques se faisaient par voie de terre, c'est-à-dire par caravanes, et que la voie d'eau n'y jouait aucun rôle : la situation géographique confirmait par ailleurs parfaitement cette particularité, qui n'est pas propre à Ebla mais à l'ensemble du territoire qui s'étend de l'Asie Mineure à la Palestine méridionale, à l'exclusion du bassin baigné par l'Euphrate.

Palais royal, Ébla

Palais royal, Ébla

Photographie

Vue du palais royal d'Ébla, Syrie. IIIe millénaire. Au premier plan, la salle des audiences. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Plusieurs régions d'ailleurs se dessinent dans cet ensemble. Si la Palestine ne connaît, dans le courant du IIIe millénaire, qu'une civilisation citadine limitée à des points forts sans véritable développement urbain conçu selon le modèle mésopotamien, en Syrie on assiste très rapide [...]


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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Tepe Gawra, IVe millénaire

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Jean-Claude MARGUERON, « ORIGINES DE L'URBANISME AU PROCHE-ORIENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/origines-de-l-urbanisme-au-proche-orient/