OPTIQUE ADAPTATIVE

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APPLICATIONS DE L'OPTIQUE ADAPTATIVE

Issue de recherches dans le domaine militaire, l'optique adaptative est une technique où la France est très avancée, détenant une position prépondérante dans le monde, qu'elle doit tant au développement de composants clés ou de méthodes sophistiquées de mesure des propriétés de l'atmosphère qu'à l'établissement d'un formalisme rigoureux qui s'impose à la communauté des spécialistes.

L'astronomie

Il était naturel que les astronomes prennent rapidement la mesure de l'avantage énorme que l'optique adaptative pouvait conférer à leur discipline et se lancent dans l'aventure d'un tel développement : ils représentent en effet dans le monde les utilisateurs des systèmes optiques les plus grands en diamètre, donc la communauté la plus sensibilisée à la dégradation par l'atmosphère. Pourtant, le besoin de résolution angulaire est essentiel et concerne tous les domaines de l'astrophysique. Obtenir la résolution théorique d'un grand télescope, soit 0,25 microradian, permettrait par exemple de cartographier et de surveiller l'activité volcanique sur Io, satellite de Jupiter, de détecter une planète autour d'une étoile proche, de former l'image du disque d'accrétion d'une étoile en formation, de résoudre les jets de matière ultracollimatés projetés par le noyau de certaines galaxies actives ou de séparer les composantes multiples de mirages gravitationnels de quasars lointains.

La mise au point et l'exploitation scientifique du premier instrument, ayant prouvé la puissance de cette technique en astronomie, ont été un succès français, résultat d'une collaboration exemplaire entre des instituts de recherche (Observatoire de Paris, E.S.O., O.N.E.R.A.) et des industriels. Le système ComeOn, qui utilisait un miroir adaptatif de dix-neuf actionneurs (52 aujourd'hui), a ainsi atteint pour la première fois au monde la limite de diffraction d'un grand télescope. À ranger également dans le doma [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., membre de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Daniel ROUAN, « OPTIQUE ADAPTATIVE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/optique-adaptative/