OPHIOLITES

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Les différentes unités lithologiques d'un complexe ophiolitique

Un assemblage ophiolitique stricto sensu peut être divisé en deux parties, une séquence mantellique surmontée d'une séquence crustale.

La séquence mantellique, souvent épaisse (jusqu'à 12 km), est constituée de roches magnésiennes, les péridotites. Dans la plupart des ophiolites, il s'agit de harzburgites et de dunites, plus rarement de lherzolites et de dunites. Ces péridotites sont appelées tectonites car elles sont toujours fortement déformées, foliées et recristallisées. Dans les zones rubanées où des bandes de dunite et de harzburgite alternent, la déformation est soulignée par des plis isoclinaux à foliation de plan axial. Lorsque la péridotite est plus homogène, la foliation est essentiellement marquée par l'aplatissement des orthopyroxènes. Le plan de foliation S1 porte une linéation minérale matérialisée par l'étirement des pyroxènes et l'alignement des grains de chromite. Les structures microscopiques et intracristallines de ces roches montrent qu'elles ont été déformées à haute température (supérieure à 950 0C) et sous de faibles contraintes ; de telles conditions sont celles qui règnent dans le manteau supérieur. À la base des péridotites, la foliation S1 est souvent recoupée par une seconde foliation S2 résultant d'une déformation cisaillante, plus froide (température inférieure à 950 0C). Cette foliation S2 est parallèle à celle de la semelle métamorphique sous-jacente.

Les tectonites mantelliques sont recoupées par divers types de filons (pyroxénites, gabbros, diabases) et par des lentilles dunitiques auxquelles sont parfois associées des concentrations de chromite podiformes. Vers le haut de la séquence mantellique, les harzburgites passent de manière diffuse à une zone essentiellement dunitique, de quelques dizaines à quelques centaines de mètres d'épaisseur, appelée zone de transition. Cette zone est caractérisée par la présence de nombreux filons et par l'apparition du feldspath calcique (plagioclase) et du clinopyroxène dans la péridotite encaiss [...]

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Écrit par :

  • : docteur en géologie de l'université Louis-Pasteur de Strasbourg, maître assistante
  • : maître de conférences à l'université Louis-Pasteur de Strasbourg, docteur ès sciences

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Pour citer l’article

Michelle ERNEWEIN, Hubert WHITECHURCH, « OPHIOLITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ophiolites/