NOUVELLE-ANGLETERRE

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Un « vieux pays », berceau de l’histoire yankee

Jusqu’à l’arrivée des Européens, les effets du peuplement amérindien sont modestes et ponctuels sur les paysages de la région. Les historiens estiment la population autochtone vers 1500 autour de 100 000 personnes. Il s’agit de tribus semi-nomades pratiquant des semis agricoles (maïs, haricots), associés à la chasse et à la cueillette. C’est en 1620 que le Mayflower et ses « pères pèlerins » en quête de liberté religieuse abordent la baie de Plymouth et fondent la colonie éponyme.

Les arrivées successives de colons anglais aboutissent à la création d’un paysage rural qui est la réplique de nombreuses campagnes britanniques. Le bocage, le morcellement du parcellaire, l’habitat groupé, la tradition du village green (la place publique), l’organisation communautaire sur des bases religieuses ainsi que la pratique initiale d’une agriculture vivrière constituent des marqueurs encore visibles de l’influence anglaise. Il en est de même pour l’urbanisation concomitante du développement industriel. Les zones rurales se sont progressivement dépeuplées au bénéfice des bourgs. Au cours du xixe siècle apparaît un réseau urbain hiérarchisé. Ainsi se sont spécialisés en chaîne des centres artisanaux, de petites villes-marchés, des ports, des villes moyennes et, à la tête du réseau, la métropole, Boston.

Boston, États-Unis

Boston, États-Unis

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Métropole de la Nouvelle-Angleterre, la ville de Boston, capitale du Massachusetts (vue ici depuis la tour du Prudential Center) alterne bâtiments anciens et gratte-ciel. 

Crédits : Harshil Shah/ Flickr.com ; CC BY-ND 2.0

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L’influence historique du protestantisme caractérisée par la pratique du libre examen se manifeste dans l’attachement aux institutions démocratiques locales comme les town meetings ou « assemblées communales ». Elle est aussi évidente dans l’intérêt porté à l’éducation, comme l’indique le développement des écoles et universités, dont la plus prestigieuse, Harvard, créée à Cambridge, aux abords de Boston, en 1636.

L’histoire économique de la Nouvelle-Angleterre en ce qui concerne l’évolution des systèmes productifs est quasi parallèle à celle de l’Angleterre jusqu’au milieu du xxe siècle. Après une période de développement agricole fondée sur la culture des céréales et l’élevage, la région connaît [...]


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États-Unis : carte administrative

États-Unis : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paysage de Nouvelle-Angleterre, États-Unis

Paysage de Nouvelle-Angleterre, États-Unis
Crédits : Nikolay Okhitin/ Zoonar.com/ LBRF/ Age Fotostock

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Boston, États-Unis

Boston, États-Unis
Crédits : Harshil Shah/ Flickr.com ; CC BY-ND 2.0

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Nouvelle-Angleterre, États-Unis

Nouvelle-Angleterre, États-Unis
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pour citer l’article

Christian PIHET, « NOUVELLE-ANGLETERRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nouvelle-angleterre/