AGNEL YANNICK (1992- )

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Humilité et ambition semblent être des traits de caractère antagonistes. C'est pourtant en s'appuyant sur ces deux qualités que le Français Yannick Agnel, un champion atypique et attachant, a triomphé aux jeux Olympiques de Londres en 2012, où il s'est adjugé deux médailles d'or et une médaille d'argent. Nombre de techniciens considèrent alors que ce garçon de vingt ans est déjà le meilleur nageur du monde.

Yannick Agnel est né le 9 juin 1992 à Nîmes (Gard), d'un père infirmier et d'une mère cadre supérieur. Il s'essaye au tennis et au football, avant d'opter pour la natation. Très doué, il décide à quatorze ans de quitter Nîmes pour rejoindre à Nice le groupe de nageurs entraînés par Fabrice Pellerin, malgré les réticences de ses parents, qui craignent que ce choix pénalise ses études – des doutes infondés, puisque Yannick obtiendra un baccalauréat scientifique avec mention bien. Pour l'adolescent, il s'agit d'un déchirement, mais cette orientation lui permet de mûrir rapidement – il vit seul dès l'âge de quinze ans. En outre, Fabrice Pellerin, qui sait qu'il tient une pépite, n'impose pas un entraînement trop rigoureux à ce garçon qu'il souhaite préserver et pour qui la natation n'est pas tout dans la vie : amoureux de lecture, il dévore les livres, allant jusqu'à apprendre le russe pour pouvoir lire un jour Gogol dans le texte.

Le public le découvre aux Championnats de France en 2009, où il détonne totalement : alors que l'heure est aux combinaisons en polyuréthane, aux champions musculeux, voire aux bravades, ce nageur long (2,02 m) et sec choisit de continuer de nager en slip de bain, quitte à se priver d'un avantage chronométrique factice. « Ce n'était pas pour me différencier des autres. [...] Je sais très bien où je vais et ce qu'il faut faire pour y parvenir », déclarera-t-il. En 2010, aux Championnats d'Europe de Budapest, il gagne le 400 mètres, devant l'Allemand Paul Biedermann, recordman du monde. En 2011, aux Championnats du monde de Shanghai, Yannick Agnel obtient [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « AGNEL YANNICK (1992- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yannick-agnel/