BABASHOFF SHIRLEY (1957-    )

Malgré huit médailles olympiques, la nageuse américaine Shirley Babashoff conserve un goût amer de sa trajectoire sportive : elle ne parvint jamais à remporter une médaille d'or à titre individuel aux Jeux ; ainsi, en 1976 à Montréal, elle s'adjugea certes cinq médailles, mais les quatre épreuves individuelles auxquelles elle participa furent toutes remportées par des Allemandes de l'Est.

Shirley Babashoff est née le 31 janvier 1957 à Whittier (Californie). Nageuse de talent, elle gagne sa sélection pour participer aux jeux Olympiques de Munich, en 1972, alors qu'elle est âgée de quinze ans et demi. En Bavière, elle remporte avec l'équipe des États-Unis la médaille d'or dans le relais 4 fois 100 mètres nage libre ; elle s'adjuge également deux médailles d'argent, devancée à chaque fois par une gamine de son âge, sa compatriote Sandra Neilson sur 100 mètres, l'Australienne Shane Gould sur 200 mètres. L'année suivante, les premiers Championnats du monde de natation, organisés à Belgrade, sont marqués par l'irruption soudaine d'un bataillon de jeunes nageuses venues de R.D.A. qui trustent les titres : les Allemandes de l'Est remportent dix des quatorze épreuves. Shirley Babashoff, quant à elle, obtient quatre médailles d'argent et prend soudainement conscience que la plus haute marche du podium sera désormais très difficile à gravir ; elle subit notamment dans le 100 mètres la loi de Kornelia Ender, qui bat le record du monde (57,54 s) et la devance de près d'une seconde et demie, une marge considérable en sprint. Néanmoins, en 1975, à l'occasion des Championnats du monde de Cali, ses perspectives olympiques paraissent s'éclaircir. Certes, dans le 100 mètres, tout comme en 1973, elle est nettement battue par Kornelia Ender ; mais, dans le 200 mètres, elle parvient à dépasser la même Kornelia Ender dans les derniers mètres, et s'adjuge la médaille d'or et le record du monde (2 min 2,50 s) ; par ailleurs, elle remporte le 400 mètres, une épreuve dans laquelle aucune Allemande d [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages


Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis



Classification

Pour citer l’article

« BABASHOFF SHIRLEY (1957-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/shirley-babashoff/