BIONDI MATT (1965- )

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Nageur américain né le 29 juillet 1965 à Moraga (Californie). De 1984 à 1992, Matt Biondi obtient sept médailles d'or olympiques. En 1984 à Los Angeles, il est médaillé d'or du relais 4 fois 100 mètres avec les États-Unis. En juin 1985, il devient le le premier homme à nager le 100 mètres en moins de 49 secondes, établissant le record du monde à 48,95 s, record qu'il portera à 48,42 s le 10 août 1988.

Il progresse constamment et les augures le verraient bien égaler Mark Spitz (7 médailles d'or en 1972 à Munich) lors des Jeux de Séoul en 1988. Matt Biondi obtient certes 7 médailles en Corée du Sud, mais « seulement » 5 sont en or. L’exploit n’en est pas moins exceptionnel, et il est la star aquatique de ces jeux Olympiques. Il remporte en effet le 100 mètres (48,63 s), devant son compatriote Chris Jacobs (49,08 s) et le Français Stephan Caron (49,62 s), le 50 mètres (22,14 s) et les trois relais. Il est également médaillé d'argent sur 100 mètres papillon, devancé d'un souffle par le Surinamien Anthony Nesty (53,00 s contre 53,01 s) et de bronze sur 200 mètres, devancé par l'Australien Duncan Armstrong et le Suédois Anders Holmertz.

Matt Biondi songe alors mettre à un terme à sa carrière, à l’issue de cet exploit. Mais de nombreux sponsors le sollicitent, il commence à vivre de la pratique de son sport et décide donc de se remettre à l'eau avec les jeux Olympiques de Barcelone comme perspective. Mais, en 1992, à Barcelone, il ne parvient pas à monter sur le podium olympique du 100 mètres, laissant la place à un nouveau roi, le représentant de la C.E.I. Alexander Popov. Il est néanmoins médaillé d'argent sur 50 mètres (22,09 s), derrière Popov (21,91 s), et obtient une nouvelle médaille d'or dans le relais 4 fois 100 mètres.

—  Pierre LAGRUE

Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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SÉOUL (JEUX OLYMPIQUES DE) [1988] - Chronologie

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Dans le chapitre « 21 septembre »  : […] Dans le 100 mètres papillon, Anthony Nesty, représentant le petit Suriname, devient le premier Noir médaillé d'or olympique en natation : pour un centième de seconde, il devance l'Américain Matt Biondi (53,00 s contre 53,01 s). Tamás Darnyi (Hongrie) bat le record du monde du 400 mètres quatre nages de plus de 3 secondes (4 min 14,75 s). Matt Bion […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/1988-21es-jeux-olympiques-d-ete/#i_85017

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « BIONDI MATT (1965- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/matt-biondi/