ANZU MYTHE D'

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La pensée assyro-babylonienne a hérité de la tradition sumérienne l'idée qu'existaient encore dans le cosmos des forces de mal ou, du moins, de trouble qui en bouleversaient pendant un temps l'ordonnance, avant qu'un champion ne rétablisse l'état de choses précédent : le mythe d'Anzu raconte ainsi comment un héros divin, Ninurta, tua un oiseau maléfique pour faire régner à nouveau l'harmonie.

Anzu est le nom d'une sorte d'aigle dont on a cru retrouver l'image dans les fouilles d'El Obeid (sud de la Mésopotamie), malheureusement trop restaurée aujourd'hui pour avoir quelque valeur documentaire. On se le représentait aussi comme une nuée orageuse. Être divin, mais non dieu, il était, à l'origine, l'emblème du dieu guerrier Ninurta. Avec le temps, la mythologie mésopotamienne en élimina le caractère favorable pour n'y voir qu'une bête malfaisante. De sa lutte avec son ancien maître naquit le poème en babylonien qui, en dépit du titre qu'il reçut des modernes, est à la gloire de son adversaire. À cet égard, il appartenait à un cycle d'épopées chantant les exploits de Ninurta, dont peu de chose nous est parvenu. Deux versions en existent : l'une courte (trois cents vers environ), de Suse en Élam, d'origine ultime babylonienne ; l'autre longue (quatre cent cinquante vers environ), provenant d'Assyrie (~ viiie-~ viie s.).

La première tablette exalte d'abord le protagoniste, Ninurta, appelé fils premier d'Enlil. Lorsque le texte mutilé reprend, Enlil utilise Anzu comme messager ; mais, à trop fréquenter son maître, le Seigneur de la terre, l'oiseau désire se substituer à lui. Profitant du bain d'Enlil, qui a dû se dépouiller de tous ses attributs royaux et, partant, de son charisme, Anzu lui confisque la « tablette des destins », rendant caduques par ce geste toutes les fonctions divines. Puis il se réfugie dans son aire. Le désespoir et la stupeur règnent alors sur le monde des dieux. Sous la présidence de leur roi, Anu, [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (section des sciences religieuses) Paris

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ASSYRO-BABYLONIENNE LITTÉRATURE

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  • René LABAT
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Pour citer l’article

Daniel ARNAUD, « ANZU MYTHE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mythe-d-anzu/