MISSILES

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Missiles balistiques : classification selon leur portée

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Missiles balistiques stratégiques nucléaires

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Essai en vol

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M4

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Les missiles tactiques

Les différents types de missiles tactiques

Les missiles tactiques interviennent dans tous les compartiments du champ de bataille : sur terre, dans l'air, sur mer et sous la mer. Ils sont utilisés pour endommager ou détruire différents types d'objectifs : chars, centres de commandement ou de télécommunications, radars, dépôts de munitions, avions, navires, sous-marins...

Globalement, on distingue trois générations de missiles tactiques. La première était constituée de missiles télécommandés sur toute leur trajectoire. La deuxième génération était composée de missiles autoguidés, c'est-à-dire se dirigeant seuls sur leur cible après un accrochage préalable assuré par le lanceur (avion, navire, véhicule terrestre). La troisième est formée de missiles « intelligents » capables d'attaquer seuls des objectifs préalablement désignés, permettant l'adoption de la technique dite « tire et oublie » (fire and forget) qui libère l'opérateur humain pour de nouvelles actions.

Les missiles sol-sol

Les missiles sol-sol peuvent être utilisés pour frapper dans la profondeur du champ de bataille. Porteurs ou non de charges nucléaires, ils sont capables d'atteindre des objectifs à plusieurs centaines de kilomètres. Ils peuvent être balistiques, comme naguère le Pluton français, ou de croisière, comme le Tomahawk dans sa version tactique ou le M.L.R.S. (multiple launch rocket system) de 50 kilomètres de portée, tous deux américains.

Dans la gamme des portées plus réduites, on trouve les missiles sol-sol antichars comme le Tow américain ou l'Eryx franco-canadien. Le plus souvent, les missiles antichars dont la masse est voisine d'une dizaine de kilogrammes sont portables et mis en œuvre par le fantassin. Les missiles antichars ne portent pas de charge nucléaire mais peuvent contenir de l'uranium.

Les missiles sol-air

Les missiles sol-air chargés de détruire les aéronefs (hélicoptères, avions de combat, bombardiers...) peuvent être classés en fonction de leur zone d'action.

– Les missiles sol-air à très courte portée, dont le rayon d'action est limité à 3 ou 4 kilomètres, so [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « MISSILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/missiles/