MÉMOIRES, Philippe de CommynesFiche de lecture

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Dans le prologue des Mémoires, Philippe de Commynes (1447-1511) déclare qu'il s'est donné pour tâche de « mettre par mémoire » ce qu'il a connu des « faits » du roi Louis XI. Ce projet ne concerne en fait que les livres I à VI, composés entre 1489 et 1493, les livres VII et VIII (entre 1495 et 1498) relatant l'expédition de Charles VIII en Italie et s'achevant avec le couronnement de Louis XII. Conservée par neuf manuscrits et de nombreuses éditions anciennes (la version imprimée en 1552 par Denis Sauvage a fait autorité jusqu'à la fin du xixe), l'œuvre n'a jamais cessé d'être lue et appréciée. Elle constitue un témoignage essentiel sur l'histoire de la France et de l'Europe à l'extrême fin du Moyen Âge, et marque l'avènement d'un genre littéraire nouveau en langue vulgaire. La réflexion politique qui s'en dégage, fondée de manière novatrice sur l'expérience, sur la « pratique », en fait aussi, selon le vœu de Commynes, un livre destiné à ceux qui seront amenés comme lui-même, qui fut au service de trois rois, à guider les princes.

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Pour citer l’article

Emmanuèle BAUMGARTNER, « MÉMOIRES, Philippe de Commynes - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/memoires-philippe-de-commynes/