MELBOURNE

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Australie : carte administrative

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Melbourne

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Melbourne

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Chercheurs d'or en Australie

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Melbourne est la capitale de l'État de Victoria (4,9 millions d'hab. en 2005) situé à l'extrémité sud de l'Australie. En 2005, son aire métropolitaine comptait 3,46 millions d'habitants (2,1 millions d'hab. en 1967 et 970 000 hab. en 1927). Elle fut fondée en 1835 par des éleveurs à la recherche de grands espaces, autour de la baie de Port Phillip et du fleuve Yarra.

Australie : carte administrative

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Carte administrative de l'Australie. 

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Le site et la fondation de la ville

La métropole de Melbourne est située à l'extrémité nord de la baie de Port Phillip, à cinquante-cinq kilomètres de l'étroite entrée de celle-ci, sur un terrain relativement plat (moins de 120 m d'altitude). L'expansion de Melbourne, à l'embouchure du fleuve Yarra, jusqu'à ses limites actuelles est étroitement liée aux caractéristiques géologiques et hydrographiques du terrain. En effet, à l'ouest du site originel, des coulées de basalte ont aplani les vallées existantes durant le Tertiaire, formant des plaines uniformes dépourvues de relief. En revanche, la zone à l'est est constituée de couches ondulées mêlant grès, schiste argileux et conglomérats déposés durant le Silurien et le Dévonien. Elle bénéficie de sols plus épais et de précipitations annuelles plus élevées permettant la formation de forêts plus denses que dans les plaines basaltiques. Melbourne s'est donc tout naturellement étendue vers l'est, dans les terres entre la rivière Darebin, les fleuves Plenty et Yarra, ainsi que les rivières Koonung et Gardiners. Le site présente par conséquent une asymétrie étonnante : il longe la rive orientale de la baie de Port Phillip sur quatre-vingt-dix-sept kilomètres, de l'embouchure du Yarra à Point Nepean, tandis qu'il ne s'étend que sur seize kilomètres du côté occidental de la baie.

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Melbourne «la merveilleuse», dans la baie de Port Phillip. Vue des gratte-ciel de la City depuis les berges du fleuve Yarra. 

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Les Européens découvrent la baie de Port Phillip en 1802, lors des explorations de John Murray et de Matthew Flinders. La région fait alors partie de la colonie de la Nouvelle-Galles du Sud. Les hommes du gouverneur, partis examiner les rives de la [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement
  • : professeur émérite de géographie politique, membre associé de l'école d'études sociales et environnementales de l'université de Melbourne

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AUSTRALIE

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Dans le chapitre « La première colonisation »  : […] Les hommes de la Renaissance imaginent qu'une Terra australis incognita équilibre les masses continentales du Vieux Monde. Cependant, malgré quelques voyages d'approche au xvii e siècle (Tasman, 1642 ; Dampier, 1688), il faut attendre les expéditions de Cook pour que commence l'exploration. En 1770, il prend possession, a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/australie/#i_31316

SYDNEY

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Dans le chapitre « Histoire de la ville »  : […] Lorsque l'amiral anglais Arthur Phillip débarque sur la côte sud-est de l'Australie en 1788, il se dirige, sur les ordres du gouvernement britannique, directement vers Botany Bay (en référence aux botanistes de l'expédition du capitaine James Cook en 1770). Jugeant la baie trop exposée pour y ancrer sa flotte et les alentours peu propices à un établissement humain, Phillip se dirige plus au nord […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sydney/#i_31316

VICTORIA, Australie

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L'un des six États d'Australie, l'État de Victoria, avec ses 227 600 kilomètres carrés, ne représente que 3 p. 100 de la superficie du pays, mais sa population (4,9 millions d'habitants en 2005) est relativement dense (21,5 hab. au km 2 ) ; cette extrémité sud de l'Australie est aussi une des régions les mieux mises en valeur du pays. L'importance du peuplement s'explique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/victoria-australie/#i_31316

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Pour citer l’article

Benoît ANTHEAUME, John R. V. PRESCOTT, « MELBOURNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/melbourne/