MÉGASTHÈNE (350 av. J.-C.?-? 290 av. J.-C.)

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Grec d'Ionie qui était au service du roi Séleucos Ier Nicator. C'est à l'instigation de celui-ci que Mégasthène entreprit plusieurs ambassades entre ~ 302 et ~ 291 à la cour du roi indien Chandragoupta, le fondateur de la dynastie Maurya. Ayant acquis une réelle connaissance du pays, il rédigea un ouvrage en quatre volumes, Indica, dans lequel il examinait successivement la géographie, l'organisation politique et sociale, les coutumes religieuses et l'histoire de l'Inde, ouvrage qu'utilisèrent plus tard Strabon et Arrien.

—  Claude MOSSÉ

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Claude MOSSÉ, « MÉGASTHÈNE (350 av. J.-C.?-? 290 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/megasthene/