MEGALOSAURUS

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Dinosaure carnivore (théropode) qui fut le premier dinosaure à faire l'objet d'une description scientifique. Trouvé à l'état fossile dans le Jurassique moyen (environ 165 millions d'années) d'Angleterre, il fut décrit par William Buckland, en 1824, sur la base d'ossements dissociés qui comprenaient des vertèbres, des éléments du bassin et du membre postérieur, ainsi qu'un fragment de mandibule portant des dents tranchantes.

À l'origine, Megalosaurus fut reconstitué sous l'aspect d'un grand lézard quadrupède, avant que l'on ne comprenne qu'il s'agissait en fait d'un théropode, c'est-à-dire un dinosaure bipède et carnivore, aux membres antérieurs courts terminés par des doigts armés de griffes. Ses mâchoires portaient de longues dents en forme de lame, très semblables à celles d'Allosaurus et d'autres grands théropodes auxquels il était certainement apparenté. Presque deux siècles après sa découverte, Megalosaurus demeure un dinosaure plutôt mal connu. Des fossiles appartenant à un genre peut-être voisin, Poikilopleuron, trouvés au xixe siècle en Normandie, près de Caen, furent détruits pendant la Seconde Guerre mondiale. Depuis lors, cette région a livré de nouveaux restes de théropodes du Jurassique moyen.

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Pour citer l’article

« MEGALOSAURUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/megalosaurus/