MÉGALITHIQUE

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Menhirs, cromlechs et alignements

Les menhirs, ou pierres dressées, moins spectaculaires que les dolmens, méritent pourtant une mention. On a remarqué qu'ils sont souvent groupés sur une ligne droite, qui aboutit, parfois fort loin, à quelque dolmen important. Au pied de nombre d'entre eux, on a trouvé des fragments de haches polies et de poteries néolithiques prouvant un synchronisme au moins relatif. Enfin, on connaît des menhirs gravés et sculptés, principalement dans le nord-ouest de l'Espagne et en Allemagne centrale. Sur ces derniers, tout à fait remarquables, on trouve les thèmes décoratifs des dolmens bretons et parisiens. Certains ressemblent même d'assez près aux statues anthropomorphes de l'Aveyron, qu'on a rajeunies tout à fait abusivement.

Roche peinte de la Pena-Tu (Asturies)

Dessin : Roche peinte de la Pena-Tu (Asturies)

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Stèles gravées (divinités funéraires ?) 

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Dolmens bretons représentations fréquentes

Dessin : Dolmens bretons représentations fréquentes

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Stèles gravées (divinités funéraires ?) 

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Dolmen de Gavr'inis (Morbihan)

Dessin : Dolmen de Gavr'inis (Morbihan)

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Stèles gravées (divinités funéraires ?) 

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Dolmen des Pierres plates (Morbihan)

Dessin : Dolmen des Pierres plates (Morbihan)

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Stèles gravées (divinités funéraires ?) 

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Stèle d'Épone

Dessin : Stèle d'Épone

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Stèles gravées (divinités funéraires ?) 

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On appelle cromlech, ou cercle de pierre, tout ensemble de menhirs formant une enceinte circulaire. Répandus au Pays basque, en Bretagne et dans les îles Britanniques, ils sont plus rares ailleurs, bien qu'on en ait trouvé jusque dans le Dekkan et l'Indou-Koutch. Les plus petits de ces cromlechs ne sont probablement que les derniers vestiges de structures tumulaires surmontant des dolmens ruinés. Mais au Pays basque on trouve souvent une fosse ou un caisson central non dolménique, toujours dévasté, ce qui ne permet pas de les attribuer aussi fermement qu'on l'a fait à des époques récentes. Les fouilles du Rouzic dans les deux cromlechs d'Er Lannic (Morbihan) ont montré à l'intérieur de l'enceinte des caissons à incinération remontant au Néolithique moyen ainsi que des types du Chalcolithique. Enfin, si les grands monuments circulaires de Grande-Bretagne paraissent avoir débuté avec le Néolithique final par des prototypes en bois (Overton Hill, Woodhenge), le plus beau n'a été terminé qu'au Bronze ancien (Stonehenge). Malgré l'insuffisance de nos connaissances, on peut cependant affirmer que dans l'ensemble les cromlechs sont liés aux mégalithes du Néolithique et de l'Épinéolithique. Il demeure en outre fort possible, sinon probable, qu'un certain nombre de cromlechs soient des temples et ne se rapportent pas à l'archi [...]

Stonehenge : reconstitution théorique

Dessin : Stonehenge : reconstitution théorique

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Reconstitution théorique de Stonehenge. 

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Sépulture d'Antequerra

Sépulture d'Antequerra
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Sépulture de New Grange

Sépulture de New Grange
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Sépulture de type Bougon

Sépulture de type Bougon
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Allée couverte, art mégalithique

Allée couverte, art mégalithique
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Écrit par :

  • : docteur en médecine, docteur ès science, chargé de cours d'anthropologie à la faculté des sciences de Bordeaux

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Pour citer l’article

Raymond RIQUET, « MÉGALITHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/megalithique/