MÉGALITHIQUE

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Sépulture d'Antequerra

Sépulture d'Antequerra
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sépulture de New Grange

Sépulture de New Grange
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Sépulture de type Bougon

Sépulture de type Bougon
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Allée couverte, art mégalithique

Allée couverte, art mégalithique
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Dolmens et allées couvertes

Du point de vue de la typologie, on peut classer les tombeaux mégalithiques en dolmens à couloir sous tumulus rond, en allées couvertes sous tumulus ovale et en dolmens simples sous tumulus rond. Parmi les premiers, les plus anciens sont pourvus d'un long couloir. Leur chambre est ronde et encorbellée dans le sud-est de l'Espagne et sur la façade atlantique. Ceux des Garrigues montpelliéraines ont, au contraire, une chambre carrée ou trapézoïdale couverte d'une ou de deux grandes dalles posées à plat, tel le dolmen du Lamalou, sur les Garrigues de Saint-Martin-de-Londres (Hérault). Dès cette époque, plusieurs dolmens de même type s'abritent parfois sous un seul tumulus. Il y en avait une douzaine sous le tumulus de Barnenez-en-Plonézoch (Finistère) et autant sous celui de Fontenay-le-Marmion (Calvados).

Allée couverte, art mégalithique

Allée couverte, art mégalithique

Photographie

Entrée de l'allée couverte des Pierres plates. Art mégalithique. IVe-IIIe millénaire. Locmariaquer (Morbihan), France. 

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Le Castellet (Bouches-du-Rhône)

Le Castellet (Bouches-du-Rhône)

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Sépultures mégalithiques. 

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Sépulture de Los Millares

Sépulture de Los Millares

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Sépultures mégalithiques 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sépulture de Lamalou

Sépulture de Lamalou

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Sépultures mégalithiques 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tombe à chambres, Barnenez

Tombe à chambres, Barnenez

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Vue aérienne d'une tombe à chambres multiples, 4300 av. J.-C., Barnenez, Bretagne, France. 

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On doit placer dans ce groupe les tombes mégalithiques de Pavia (Portugal), dont le plan, à couloir renflé au milieu, a été largement copié dans les grottes artificielles d'Alcalá, de Palmella, d'Alapraia et de Carenque, situées en majeure partie autour de l'estuaire du Tage. Il n'y a donc pas de séparation logique entre les dolmens et les grottes creusées par l'homme. De ce point de vue, les hypogées d'Arles et les grottes artificielles de la Marne, comme les tombes d'Anghelu Ruju (Sardaigne) ou de Minorque, se rattachent aux dolmens à couloir.

Tombes dans le roc

Tombes dans le roc

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Sépultures mégalithiques 

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Grotte du type de Baye

Grotte du type de Baye

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Sépultures mégalithiques 

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Beaucoup de chambres de dolmens à couloir sont flanquées d'une ou de deux petites annexes. Jusque dans ce détail, les mégalithes à chambre ronde, à voûte en encorbellement et à couloir allongé rappellent étrangement les tombes mycéniennes, et en particulier celle qui est dite du « trésor d'Atrée ». Cette comparaison a lourdement pesé sur la chronologie des dolmens occidentaux qu'on voulait à tout prix rattacher à quelque courant venu de la Méditerranée orientale. Hélas ! malgré les apparences, plus de quinze siècles séparent nos premiers dolmens du début du Mycénien.

Suivant les modes, le couloir se raccourcit et la chambre devient plus volontiers rectangulaire ou carrée. En même temps, les formes se [...]


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Écrit par :

  • : docteur en médecine, docteur ès science, chargé de cours d'anthropologie à la faculté des sciences de Bordeaux

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Pour citer l’article

Raymond RIQUET, « MÉGALITHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/megalithique/