PLANCK MAX (1858-1947)

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L'homme et le citoyen

Son œuvre scientifique, son caractère, la noblesse de ses sentiments et de ses actions permirent à Planck d'être respecté lorsque son pays traversa la crise hitlérienne. À plusieurs reprises, il prit ouvertement parti en faveur de collègues juifs et célébra leurs mérites.

Pour lui qui avait été élevé dans la tradition prussienne, la loyauté inconditionnelle envers l'État était d'abord une évidence. Mais l'abus de la puissance politique l'obligea à abandonner ses critères de pensée antérieurs et à chercher de nouvelles normes de référence. Il avait perdu un premier de ses fils lors de la Première Guerre mondiale ; il perdit le dernier dans la répression qui suivit l'attentat contre Hitler en juillet 1944. Il a ressenti plus douloureusement encore en politique qu'en science l'opposition entre les héritages du xixe siècle et les aspirations des temps nouveaux. Il mourut le 3 octobre 1947 à Göttingen.


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Pour citer l’article

Josef SMOLKA, « PLANCK MAX - (1858-1947) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/max-planck/