NADEAU MAURICE (1911-2013)

Maurice Nadeau est né à Paris le 21 mai 1911. Avant de diriger La Quinzaine littéraire, bimensuel à la fois élégant et austère, Nadeau a exercé divers métiers. Orphelin de père, pur produit de la méritocratie républicaine, le fils de Zilda Clair, une servante qui ne savait pas lire, poursuivra des études qui le mèneront à l’École normale supérieure de Saint-Cloud. De cette époque datent ses principaux engagements, en politique comme en littérature. Après un bref passage au Parti communiste français, dont il est exclu en 1932, il adhère à la Ligue communiste de France, mouvement trotskiste, animé par Pierre Naville, sociologue et philosophe dont la rencontre a été déterminante. Il choisit d’être instituteur en banlieue parisienne et le restera jusqu’à son entrée en journalisme. Il découvre dans le même temps les surréalistes, se lie avec Benjamin Péret, André Breton, côtoie Prévert, Aragon ou Limbour.

Maurice Nadeau

Maurice Nadeau

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Directeur de collection et homme de revues, Maurice Nadeau a permis la révélation d'un nombre considérable d'écrivains. Parmi eux, Georges Perec, Witold Gombrowicz, Michel Houellebecq. 

Crédits : Sophie Bassouls/ Sygma/ Corbis

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Pendant l’Occupation, Nadeau appartient à un réseau de résistance animé, notamment, par David Rousset. Il échappe de peu aux arrestations. Ce n’est pas le cas de Rousset, qui écrira Les Jours de notre mort, l’un des premiers témoignages sur les camps de concentration, publié en 1947 par Nadeau devenu éditeur. Par l’entremise de Pascal Pia dont il sera un ami fidèle, le jeune professeur est engagé à Combat, le quotidien dirigé par Camus. Il travaille également à L’Express, à France Observateur. Il fait connaître au public René Char, Antonin Artaud, Henry Miller ou Claude Simon. Il écrit sur le marquis de Sade, sur Flaubert et Gide. Il est également l’auteur, en 1945, de la première Histoire du surréalisme, ouvrage qui fera référence.

Outre le métier de critique littéraire, il exerce donc celui d’éditeur. Diverses maisons d’édition, de Corréa à Denoël, lui proposeront de diriger une collection ; celle-ci sera presque toujours interrompue parce qu’on lui reproche de faire perdre de l’argent avec les auteurs qu’il publie. Il est l’éditeur français de Malcolm Lowry, Lawrence Durrell, Stig Dagerma [...]

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  • : professeur agrégé de lettres modernes, membre du comité de rédaction de l'École des lettres

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SERREAU GENEVIÈVE (1915-1981)

  • Écrit par 
  • Nadine VASSEUR
  •  • 549 mots

et bien d'autres. C'est là aussi qu'en 1954, alors que le théâtre de Babylone commence à battre de l'aile, Geneviève Serreau rencontre Maurice Nadeau, dont elle va devenir la collaboratrice pendant plus de vingt ans, pour la revue mais aussi pour la collection Les Lettres nouvelles, qui, publiée d'abord chez Julliard puis chez Denoël, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/genevieve-serreau/#i_55438

Pour citer l’article

Norbert CZARNY, « NADEAU MAURICE - (1911-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maurice-nadeau/