JACNO MARCEL (1904-1989)

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Né à Paris, le 6 août 1904, le graphiste Marcel Jacno était le fils d'un immigré qui avait fui la Russie tsariste afin d'échapper au très long service militaire imposé par le régime. Timide, minutieux, il connut une réussite tardive, mais éclatante. Très doué pour le dessin, rebelle à tout enseignement, il accéda à la vie professionnelle sans avoir suivi le moindre apprentissage.

Engagé vers 1926-1927 dans une imprimerie spécialisée dans la fabrication de plaques de rues et de panneaux de circulation, il travailla sous la direction d'un peintre en lettres qui – écrit-il dans son autobiographie, Un bel avenir (M. Nadeau / Papyrus, 1981) – lui « expliqua les subtilités formelles de l'alphabet ». Cette première expérience devait orienter ses choix de façon décisive, après quelques incursions peu convaincantes dans le domaine de l'affiche. Il réalisa, en effet, pour Gaumont, quelques affiches et des annonces marquées par l'influence expressionniste (Lulu, de Pabst, avec Louise Brooks, La Valse des adieux avec Pierre Blanchard, des films de Charlie Chaplin...).

Mais ces commandes arrachées à la célèbre société de production furent pour lui décevantes car elles restèrent sans lendemain. Et lorsqu'il découvrit, dans le hall du célèbre cabaret Le Bœuf sur le toit, un panneau argenté sur lequel figurait l'alphabet Bifur, créé par Cassandre pour la fonderie Deberny-Peignot, il comprit que la lettre pouvait être un objet de création. Ses travaux épisodiques au service du cinématographe trouvèrent un aboutissement singulier, puisqu'ils lui donnèrent l'idée de créer un caractère original - le Film (1934), immédiatement accepté par Deberny-Peignot.

À la suite de ce premier alphabet, il inventa le Scribe (1936), le Jacno (1948), l'Hippocrate (1950), le Brantôme (1951)... et, enfin, le Chaillot (1951), qui porte le nom du lieu où officiait le Théâtre national populaire.

La création d'un caractère procède tout autant d'une suite de calculs que d'une réalisation graphique. Le dessin [...]

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Pour citer l’article

Marc THIVOLET, « JACNO MARCEL - (1904-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marcel-jacno/