GAUCHET MARCEL (1946- )

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La communauté impossible

Cette méthode dégage une position vis-à-vis des démocraties contemporaines en soulignant leur part méconnue : pour Marcel Gauchet, en effet, nos sociétés tendent à méconnaître précisément ce qui les rend possibles. Elles se montrent « oublieuses » des conditions qui assurent la pérennité de leur régime. Le débat sur les droits de l'homme apparaît de ce point de vue central, puisque ces derniers participeraient d'une « idéologie » contemporaine tendant à faire passer au second plan les contraintes de l'être-ensemble, tout comme l'histoire ancienne sur le fond de laquelle notre aventure se détache, ou encore le développement de l'État sans lequel l'indépendance des individus resterait abstraite. La Révolution des droits de l'homme (1989), examen des débuts préparatoires à la proclamation des droits de l'homme, montre ainsi comment la nécessité de trouver un nouveau principe de légitimation pour renverser définitivement la monarchie lance les révolutionnaires dans les contradictions d'un ordre politique fondé sur les droits de l'individu. Cette réflexion se poursuit avec La Révolution des pouvoirs : la souveraineté, le peuple et la représentation. 1789-1799 (1995), histoire de la vaine quête, dans l'histoire politique française, d'un tiers-pouvoir contrôlant la souveraineté populaire.

L'objet de la réflexion politique semble à la fois bien délimité et voué à rester insaisissable. Délimité quand il s'agit d'analyser quelles sont les formes du vivre-ensemble, mais insaisissable puisque ce qui rend possible le pouvoir collectif est toujours en train de nous échapper : le propre du politique est de constituer à la fois notre expérience la plus fondamentale et la plus méconnue, d'abord « refoulée » par l'expérience religieuse, avant de se voir « déniée » ensuite par l'esprit démocratique. En quoi ce déni consiste-t-il ? En ce que l'affirmation de l'autonomie de l'individu comme principe politique déploie aussi ses effets dans la vie sociale, du point de vue de [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure de Saint-Cloud, agrégé de lettres, rédacteur en chef de la revue Esprit

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Pour citer l’article

Marc-Olivier PADIS, « GAUCHET MARCEL (1946- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marcel-gauchet/