MAESTÀ

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Terme italien désignant, en Toscane et plus particulièrement à Sienne, les représentations de la Vierge en Majesté. Les plus anciens exemples conservés sont conçus sur le type des madones byzantines dites Hodigitria (Vierges en trône, soutenant l'Enfant sur le bras gauche, la main droite ramenée devant le buste) : celle de Guido da Siena, par exemple (pinacothèque de Sienne), dont l'inscription a posé un difficile problème de chronologie. On y lit, en effet, la date de 1221, qui est tout à fait incompatible avec le style, plus tardif, de l'œuvre. On pense généralement que la Maestà de Guido da Siena a été peinte entre 1262 et 1286 et que la date recopie celle d'une œuvre antérieure pour attester la continuité d'un culte et d'une tradition picturale. Cette œuvre monumentale (2,93 m × 1,94 m) était flanquée à l'origine de petits compartiments latéraux (aujourd'hui dispersés) représentant la vie du Christ.

La Maestà la plus célèbre dans l'histoire de la peinture siennoise est celle de Duccio di Buoninsegna, qui lui fut commandée en 1308 et qui, le 9 juin 1311, fut transportée en grande pompe à la cathédrale.

La Vierge et l'Enfant en Majesté, Duccio di Buoninsegna

La Vierge et l'Enfant en Majesté, Duccio di Buoninsegna

photographie

Duccio di Buoninsegna (1255 env.-env. 1318), La Vierge et l'Enfant en Majesté, partie centrale du retable de la Maestà. Musée de l'Œuvre de la cathédrale de Sienne. 

Crédits : Bridgeman Images

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Quatre ans après l'installation de la Maestà de Duccio à la cathédrale, son élève, Simone Martini, peignait à fresque une Maestà, dans la salle de la Mappemonde, au Palais public.

—  Marie-Geneviève de LA COSTE-MESSELIÈRE

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Pour citer l’article

Marie-Geneviève de LA COSTE-MESSELIÈRE, « MAESTÀ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maesta/