MADAGASCAR, géologie

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La dislocation du Gondwana et la série sédimentaire phanérozoïque

Les séries sédimentaires malgaches sont particulièrement développées sur la côte ouest, au sud-ouest dans le bassin de Morondava, au nord-ouest dans le bassin de Mahajanga et au nord dans le bassin d’Antsiranana-Ambilobe. Les formations connues vont du Carbonifère supérieur au Plio-Quaternaire. Au cœur de l’île, deux petits bassins quaternaires, le bassin d’Antsirabe et celui du lac Alaotra, sont lacustres. Sur la côte orientale, une mince frange de sédiments crétacés jalonne la côte au nord-est de l’île et entre Tamatave et Mananjary.

Carte géologique de Madagascar 

Dessin : Carte géologique de Madagascar 

Carte géologique des formations phanérozoïques de Madagascar. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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À la fin des événements panafricains de la chaîne mozambicaine du Protérozoïque et jusqu’au Paléozoïque supérieur, Madagascar se trouve au cœur du supercontinent Gondwana et reste émergée. Pendant cette période, l’île est fortement érodée puisque le Carbonifère supérieur est directement discordant sur les roches de haut degré métamorphique du Précambrien. Le Carbonifère marque le début de la rupture du supercontinent Gondwana par une extension crustale entre le Gondwana Ouest et le Gondwana Est.

Les bassins sédimentaires de la côte ouest de Madagascar sont contrôlés par une tectonique cassante (failles normales). Les séries monoclinales montrent un faible pendage vers le canal du Mozambique, dans lequel elles plongent. Deux systèmes de failles héritées de zones de faiblesse précambriennes, failles et cisaillements ductiles définissent les contours de l’île. Il s’agit de failles de direction « côte est » orientée nord - nord-est/sud - sud-ouest et de direction nord - nord-ouest/sud - sud-est, parallèle au linéament précambrien de Bongolava-Ranotsara et à la ride de Davie qui jalonne le milieu du canal du Mozambique.

Les différents accidents ont favorisé les coulissements et les mouvements verticaux de blocs qui engendrent ainsi une succession de horsts et de grabens. Les jeux en faille normale de ces accidents contrôlent la subsidence des bassins. Cela est bien visible dans le bassin de Morondava qui montre une série sédimentaire typique de l’ouest malgache.

Les prémices de la dislocation du Gondwana et les séries Karoo

La dislocation du Gondwana correspond à une phase de rifting d’extension est-ouest au cours de laquelle se dépose les séries gondwaniennes, très similaires aux séries Karoo définies en Afrique du Sud. Elles s’en distinguent cependant par l’absence de roches volcaniques à 183 Ma, comme d’ailleurs sur la côte africaine orientale, voisine de Madagascar avant la dislocation du Gondwana : Kenya, Tanzanie et Mozambique.

À Madagascar, il s’agit des séries de la Sakoa (Permo-Carbonifère), de la Sakamena (Permo-Trias) et de l’Isalo (Trias-Jurassique). Ces séries Karoo sont essentiellement continentales. Elles enregistrent la migration du bloc Afrique-Inde-Antarctique (dont Madagascar est solidaire) qui dérive vers le nord, depuis les latitudes australes dont témoignent les formations glaciaires de la Sakoa jusqu’aux latitudes tropicales. Ces formations sont particulièrement bien développées dans le sud du bassin de Morondava, où elles atteignent jusqu’à 7 000 mètres d’épaisseur, mais montrent des variations d’épaisseur importante vers le nord. Le bassin de Morondava montre la juxtaposition de deux bassins : le bassin Karoo, à l’est, adossé au socle précambrien et le bassin post-Karoo, à l’ouest du précédent. Les forages dans ce dernier bassin n’ont pas dépassé le Jurassique moyen à 4 000 mètres de profondeur et ne permettent pas de conclure à une extension possible vers l’ouest du bassin Karoo. La présence des faciès Karoo en Tanzanie et le fait que le canal du Mozambique soit largement constitué d’une croûte continentale suggère que le bassin Karoo pourrait s’étendre de part et d’autre du canal du Mozambique. Quoi qu’il en soit, il y a, à Madagascar, une migration de la subsidence de l’est vers l’ouest au cours des temps géologiques.

La séparation de Madagascar et de l’Afrique et la migration vers le sud

Ce n’est qu’après la longue phase de rifting dans les séries continentales Karoo que la séparation de Madagascar d’avec l’Afrique devient effective. Le post-Karoo commence au Jurassique moyen par une discordance majeure et généralisée d'âge bajocien (environ 170 Ma). Malgré l'invasion très précoce (au Toarcien, 185 Ma) d'une mer épicontinental [...]

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Carte géologique du socle de Madagascar 

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Paléogéographie de Madagascar à la fin de la consolidation du Rodinia 

Paléogéographie de Madagascar à la fin de la consolidation du Rodinia 
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Gondwana 

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Granites « stratoïdes » à Madagascar

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AFRIQUE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Anne FAURE-MURET
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Dans le chapitre « Évolution des marges orientales de l'Afrique »  : […] Nous avons vu, au cours du Karoo, se manifester, dès la fin du Permien et au Trias, des influences marines, mais relativement brèves. La véritable transgression n'a lieu qu'à partir du Lias supérieur et elle ne prend toute sa valeur qu'au Jurassique moyen. La mer du Lias à Bouleiceras (une Ammonite caractéristique de la faune mésogéenne indo-malgache) a sans doute couvert toute l'île de Madagasca […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Philippe GONCALVES, Christian NICOLLET, « MADAGASCAR, géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/madagascar-geologie/