NEVELSON LOUISE (1900-1988)

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Avec Alexandre Calder et David Smith, Louise Nevelson est considérée comme l'une des instigatrices majeures de la sculpture moderne aux États-Unis. Partant des données du cubisme et de celles des ready-made de Marcel Duchamp, très fortement marquée par l'apport des cultures primitives, Louise Nevelson devait en effet jeter les bases d'un art singulier, où ses grands murs constitués de boîtes assemblées et superposées conjuguent austérité rigoureuse et entassement baroque, invitant le regardeur à aborder l'objet sculpté comme un élément d'un ordre cosmique beaucoup plus vaste dominé par l'ombre et la lumière.

Née à Kiev, l'artiste arrive aux États-Unis à l'âge de six ans. Son père, Isaac Berliawsky, s'installe à Rockland dans le Maine, et elle a raconté dans Aubes et crépuscules (1983) son enfance puis son adolescence dans cette petite ville austère contre laquelle elle réagira très vite. À seize ans, Louise Berliawsky a déjà décidé de sa vocation d'artiste ; elle réalise quelques aquarelles dans lesquelles elle fait preuve d'une grande acuité visuelle en détaillant de façon méticuleuse les différentes pièces de la maison de ses parents. C'est à Rockland qu'elle rencontre Charles Nevelson dont elle portera le nom, et c'est avec lui qu'elle s'installe à New York en 1920.

À New York, Louise Nevelson suit des cours d'art dramatique avec d'anciens collaborateurs de Max Reinhardt, travaille le chant avec une répétitrice du Metropolitan Opera et assiste aux débuts de Martha Graham avant de fréquenter l'Art Students League. Dès lors, rien de ce qui concerne la modernité ne semble échapper à cette femme hors du commun, assoiffée de vérité, qui souhaite intensément réussir sa vie et son œuvre. Au Museum of Modern Art elle découvre Le Nu descendant l'escalier de Marcel Duchamp et les œuvres de Picasso, qu'elle commente ainsi : « J'ai vu mes premiers Picasso et cela m'a donné une définition de la structure du monde [...]


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Maïten BOUISSET, « NEVELSON LOUISE - (1900-1988) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louise-nevelson/