LOGICIELS

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Typologie des logiciels

Les différents types de problèmes traités par les logiciels

Tout logiciel correspond à un problème à résoudre, dont il matérialise une solution possible parmi d'autres. On peut donc classer les logiciels en fonction du type de problèmes à résoudre :

– des problèmes généraux, pour lesquels on peut réaliser des logiciels généraux, qu'il faudra cependant adapter (« paramétrer », dans le vocabulaire informatique) ;

– des problèmes spécifiques, pour lesquels il faudra réaliser une programmation ad hoc, ce que l'on appelle des solutions « clés en main ».

Pour les logiciels généraux, susceptibles d'être distribués et installés sur un nombre plus ou moins grand de plates-formes, il faut distinguer :

– les logiciels professionnels, appelés progiciels (de produit et logiciel), qui nécessitent une installation et un paramétrage, conçus pour les entreprises, comme les progiciels de gestion intégrée (P.G.I. ; en anglais enterprise resource planning ou E.R.P.), les progiciels de gestion de la relation client (G.R.C. ; en anglais customer relationship management ou C.R.M.), etc. ;

– les logiciels grand public, qui intéressent les particuliers et dont le meilleur exemple est Internet.

Entre ces deux types de logiciels généraux, les nombres d'exemplaires vendus peuvent différer d'un facteur cent ou mille, voire plus. Distribuer un logiciel à cent mille exemplaires pour les entreprises ou à cent millions d'exemplaires pour les particuliers n'a strictement rien à voir du point de vue de la qualité et du contrat de service attendu par les usagers.

Les systèmes d'exploitation et les progiciels de type système

Les ordinateurs, malgré leur petite taille, sont des systèmes électroniques extrêmement complexes. Nus, sans logiciels pour en faciliter leur exploitation, leur programmation serait extrêmement difficile, ce qui en limiterait drastiquement l'usage.

Très tôt dans les années 1950 sont apparus des logiciels livrés avec les machines, les systèmes d'exploitations, dont le but était de sim [...]

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Écrit par :

  • : professeur titulaire de la chaire de génie logiciel au Conservatoire national des arts et métiers

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Pour citer l’article

Jacques PRINTZ, « LOGICIELS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/logiciels/