BENGALI LITTÉRATURE

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Le temps de l'indépendance

La découverte de la littérature et de la pensée occidentales permit aux Bengalis de renouveler leur inspiration et leur technique dans un genre qu'ils avaient de tout temps pratiqué, la poésie, et aussi de s'essayer à des genres nouveaux, le roman et le théâtre moderne.

Le roman

Le roman, inspiré des maîtres anglais de l'époque, fut d'abord la peinture d'une société ; elle s'accompagnait d'une intention moralisante. Tekchānd Thākour et Kaliprasanna Sinha sont les premiers maîtres du récit. Avec Bankim Chandra Chatterji (1838-1894), le roman se fait historique. On y sent passer un souffle patriotique d'une grande vigueur. Dans Ānanda Maṭh, il donne aux nationalistes indiens leur premier cri de ralliement. L'imagination de cet auteur, servi par une langue riche et sonore au phrasé ample et mélodieux, lui permit de prendre la première place parmi les romanciers indiens du xixe siècle. On lui doit une douzaine de romans et des essais littéraires et philosophiques.

Un certain idéalisme romantique se retrouve dans l'œuvre de Sarat Chandra Chatterji (1876-1938) qui s'attache cependant à brosser un tableau fidèle de la société de son temps. Romancier fécond et apprécié, il a le don de camper des personnages de marginaux et de déclassés inoubliables en même temps qu'il sait évoquer l'atmosphère feutrée des maisons bourgeoises où vivent dans une cohabitation difficile de nombreuses familles. Ses personnages féminins sont particulièrement forts et attachants.

Rabindranath Tagore, son contemporain (1861-1941), fut avant tout poète. Il écrivit cependant un petit nombre de romans dont le plus remarquable est Gorā, ample tableau de la vie intellectuelle et sociale de son temps. Ses nouvelles, les premières de la littérature bengali, sont des chefs-d'œuvre du genre. Elles atteignent à une perfection classique.

Rabindranath Tagore

Rabindranath Tagore

Photographie

Inspiré par les Upanishads, chants sacrés hindous, Tagore a élaboré un recueil d'un mysticisme fervent (L'Offrande lyrique, 1913).  

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Le roman s'épanouit ensuite dans les œuvres de Bibhuti Bhushan Banerji (1896-1950), romancier de l'enfance et de l'adolescence villageoises. L'auteur de La Complainte du sentier (Pather Pānchālī, à l'écran) est un maître qui sait évoquer remarquablement [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : maître ès arts, université de Jadavpur, Calcutta

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Pour citer l’article

France BHATTACHARYA, Jharna BOSE, « BENGALI LITTÉRATURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/litterature-bengali/