LES BEATLES, QUARANTE ANS APRÈS

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Le 25 août 1969, les Beatles terminaient à Londres l'enregistrement de l'album Abbey Road, un titre qui était un hommage aux studios E.M.I. – situés au no 3 de cette rue de St. John's Wood –, qu'ils fréquentaient assidûment depuis 1962. Ils étaient bien conscients que ce disque (qui paraîtra un mois plus tard) serait leur dernier ; il est d'ailleurs significatif que le titre de l'ultime morceau du medley (pot-pourri) soit précisément The End. Comme on le sait, l'album Let It Be, bien que mis en vente en mai 1970, avait été enregistré dans sa quasi-totalité avant Abbey Road – principalement en janvier 1969.

On aurait pu croire que, avec la dissolution du groupe, annoncée aux médias par Paul McCartney en avril 1970 (mais voulue par John Lennon dès septembre 1969), le souvenir des Beatles allait progressivement s'estomper et disparaître, comme celui de tant de stars éphémères. Mais rien de tel ne s'est produit. Leur musique est considérée aujourd'hui comme « classique », y compris – et peut-être surtout – par ceux qui sont trop jeunes pour l'avoir découverte à l'époque. Depuis 1970, la vie et l'œuvre des Beatles ont donné naissance à des milliers de livres en anglais, mais seuls quelques-uns sont fondamentaux. Mark Lewisohn, qui est considéré comme le meilleur spécialiste des Beatles, et dont les découvertes furent capitales (c'est lui qui, par exemple, a trouvé dans les archives d'E.M.I. les dates de tous les enregistrements, ou qui a établi que la première rencontre entre John Lennon et Paul McCartney eut lieu le 6 juillet 1957), travaille à une biographie en trois volumes, dont le premier devrait paraître en 2010. Les disques illégaux (reprenant des concerts, des émissions de radio...), inexistants lorsque les Beatles étaient en activité, se comptent maintenant par centaines, ainsi que les vidéos, dont une est i [...]


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Dominique PETITFAUX, « LES BEATLES, QUARANTE ANS APRÈS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-beatles-quarante-ans-apres/