COHEN LEONARD (1934-2016)

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Leonard Cohen

Leonard Cohen
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Leonard Cohen au festival de l’île de Wight (Royaume-Uni)

Leonard Cohen au festival de l’île de Wight (Royaume-Uni)
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Le poète et musicien canadien Leonard Cohen avait coutume de dire qu'il construisait ses chansons comme des Volvo, c'est-à-dire pour au moins une bonne trentaine d'années. C'est certainement pour cette raison que, dès la sortie de son premier disque en 1968, il a été l'un des artistes les plus largement appréciés sur la planète. Affilié au mouvement de la protest song, il appartenait, aux côtés de Paul Simon et de Bob Dylan, à une lignée d'auteurs-compositeurs-interprètes juifs d'une extrême qualité, et très critiques envers le monde des WASP (White Anglo-Saxon Protestants).

Leonard Cohen

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Suzanne, The Partisan, Hallelujah... Leonard Cohen (ici en novembre 2010 à Sydney) a chanté, avec tendresse et ironie, un répertoire habité par les thèmes qui lui étaient chers : l'amour, la mort, la croyance... 

Crédits : B. King/ Corbis

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Suzanne

Né le 21 septembre 1934 à Montréal, au Québec, dans une famille de la classe moyenne d'ascendance russo-polonaise, Leonard Norman Cohen grandit à Westmount, un quartier anglophone de Montréal. Son père, Nathan Cohen, propriétaire d'un magasin de vêtements, meurt alors que Leonard a neuf ans. L'enfant reçoit une éducation tournée vers la religion. À l'adolescence, il apprend à jouer de la guitare et lit les poètes – Federico García Lorca, William Butler Yeats... – ainsi que Jean-Paul Sartre et Albert Camus.

Pendant ses études d'histoire à l'université McGill, il fait partie d'un trio de country music et de folk, The Buckskin Boys. C'est à cette époque qu'il donne les premières lectures de ses poèmes dans une boîte de nuit de Montréal, sur un accompagnement de jazz. Dans les années qui suivent, il écrit des poèmes, réunis dans Let Us Compare Mythologies (1956), un recueil qui est édité grâce à une souscription lancée dans le journal de l'université.

En 1959, une bourse allouée par les affaires culturelles du gouvernement canadien lui permet de se rendre en Europe. Il séjourne quelque temps à Londres, puis en Grèce, où il loue une maison sur l'île d'Hydra ; il y restera sept ans. En 1961, il publie le recueil de poèmes The Spice-Box of Earth, qui le rend célèbre, et qui est suivi en 1963 par un premier roman, The Favourite G [...]

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Alain POULANGES, « COHEN LEONARD - (1934-2016) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leonard-cohen/