LA DESCENDANCE DE L'HOMME ET LA SÉLECTION SEXUELLE, Charles Darwin

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Lorsque paraît, le 24 février 1871, La Descendance de l'homme et la sélection sexuelle (The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex ; traduction française parue en 1872), le naturaliste britannique Charles Darwin (1809-1882) est déjà célèbre à travers ses nombreux ouvrages scientifiques, dont L'Origine des espèces au moyen de la sélection naturelle ou la préservation des « races » favorisées dans la lutte pour la vie (On The Origin of Species by Means of Natural Selection, or The Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life), publié en 1859 et qui connaîtra plusieurs éditions successives – dont la sixième et dernière du vivant de Darwin, profondément remaniée, en 1872. Dans La Descendance, il s’agit pour Darwin de montrer que l’humain, en dépit de ses caractéristiques apparemment exceptionnelles (langage, intelligence, morale, religion, société…), a pu « descendre » d’une forme plus rudimentaire, et pour tout dire, d’un primate.

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DARWIN CHARLES ROBERT (1809-1882)

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Dans le chapitre « « L'Origine des espèces » »  : […] En septembre 1858, Darwin reprit, en l'abrégeant considérablement, l'œuvre capitale qu'il avait commencée. L'Origine des espèces parut le 24 novembre 1859 ; Darwin y expose dans le détail sa théorie de la sélection naturelle et traite de l'évidence du fait d'évolution. La première édition, tirée à 1 250 exemplaires, fut épuisée le jour même de sa parution ; 60 000 exemplaires, en avaient été vend […] Lire la suite

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Thierry HOQUET, « LA DESCENDANCE DE L'HOMME ET LA SÉLECTION SEXUELLE, Charles Darwin », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/la-descendance-de-l-homme-et-la-selection-sexuelle/