LA CATHÉDRALE ILLUSTRÉE, DE HUGO À MONET (S. Le Men)Fiche de lecture

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« Ceci tuera cela » : la prédiction de Victor Hugo, dans Notre-Dame de Paris, en 1831, sert de fondement à la réflexion historique de Ségolène Le Men, chercheur du CNRS au musée d'Orsay et professeur d'histoire de l'art contemporain à l'université de Paris-X-Nanterre, dans un excellent ouvrage, La Cathédrale illustrée, de Hugo à Monet (CNRS éditions, Paris, 1998), où, de manière synthétique et brillante, elle réfléchit sur le statut de l'image au xixe siècle. Spécialiste du livre illustré en France, Ségolène Le Men choisit le thème, à la fois pictural et littéraire, de la cathédrale pour se demander comment ont été vécus les bouleversements apportés à la reproduction des images au cours du xixe siècle. L'invention de l'imprimerie, pour un Hugo grand prêtre du retour au gothique, signa la fin de cet édifice de sculptures, de pierres, de vitraux qu'était la cathédrale. C'est le vrai sujet de Notre-Dame de Paris : l'histoire, en costumes, de l'avènement du livre et d'une culture nouvelle dont Hugo se veut l'héritier.

Or son livre-cathédrale s'écrit lui aussi à une époque où le domaine de la culture et des images est en pleine mutation : avec les nouveaux procédés de reproduction graphique, l'usage de la lithographie et des gravures sur bois, qui donnent aux livres romantiques cet aspect si particulier, de nouveaux champs s'ouvrent à l'imprimé. C'est l'époque du feuilleton, de l'explosion de la librairie, de la vogue des revues illustrées : les images habillent et habitent les textes comme jamais auparavant. Ces pages de Hugo où, par le biais des vignettes et des planches, le lisible et le visible s'interpénètrent, donnent à l'écrivain la possibilité, et l'envie, de composer lui-même par séquences, panneaux de retable, rosaces et verrières. Sans la cathédrale de Hugo, jamais Proust n' [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, ancien élève de l'École normale supérieure, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Adrien GOETZ, « LA CATHÉDRALE ILLUSTRÉE, DE HUGO À MONET (S. Le Men) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-cathedrale-illustree-de-hugo-a-monet/