L'IMAGE RÉVÉLÉE (exposition)

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Le titre de l'exposition, L'Image révélée. Premières photographies sur papier en Grande-Bretagne (1840-1860), présentée au musée d'Orsay du 27 mai au 7 septembre 2008 est aussi ambigu qu'il est évocateur. S'agissant de la photographie, et plus précisément de son histoire, le rapprochement avec le procédé du révélateur, auquel on associe l'image mécanique et chimique, joue sur l'acception plus courante de la mise au jour. Le sous-titre de l'exposition qui précise qu'il s'agit des premières photographies sur papier en Grande-Bretagne laisse penser qu'il y aurait eu des épreuves photographiques sur papier ailleurs qu'en Angleterre, en l'occurrence en France, puisque les deux pays ont longtemps revendiqué la naissance de la photographie sur leur sol. Rappelons que l'Anglais Thomas Wedgwood (1771-1805) imagine, dès 1802, de placer une surface sensible à la lumière au fond d'une camera obscura afin d'en capter les images. Le grand apport de Nicéphore Niépce (1765-1833) a été de parvenir à fixer en 1827 l'image, c'est-à-dire de l'empêcher de s'effacer par l'action de la lumière nécessaire à son observation. L'héliographie de Niépce intéressa Louis Jacques Mandé Daguerre (1787-1851). Une collaboration proposée dès 1826 prit effet avec l'acte d'association signé en 1829. La mort de Niépce laissait Daguerre poursuivre ses recherches et mettre au point un procédé original, le daguerréotype qui, à un rendu remarquable de finesse, ajoutait une réduction considérable du temps de pose de plusieurs heures à quelques minutes. Le daguerréotype, dont François Arago avait fait la présentation officielle et la divulgation technique devant l'Académie des sciences le 19 août 1839, connut un succès mondial qui ne se maintint qu'une dizaine d'années avant de se voir supplanter par les procédés à l'albumine puis au collodion.

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Pour citer l’article

Hervé LE GOFF, « L'IMAGE RÉVÉLÉE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-image-revelee/