KARST

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Les types de karst

Toutes les formes karstiques réalisent des combinaisons différenciées selon la place relative qu'y tient chacune d'elles et certains traits de leur modelé. On distingue plusieurs types de karst en fonction de critères structuraux et bioclimatiques.

Ceux qui ont été définis par le karstologue Jovan Cvijič sont désormais classiques. À des calcaires épais et purs correspond l'holokarst (du grec holos, entier), type parfait bien illustré dans les régions dinariques. Il offre la gamme complète des formes superficielles, avec de remarquables poljés, les modelés fluviatiles étant insignifiants. À l'opposé, le mérokarst (du grec meros, partie) est pauvre en formes superficielles. Surtout caractérisé par des vallées sèches, son modelé reste proche du modelé fluviatile. Il correspond à des calcaires impurs et peu résistants, telles les craies champenoises et picardes. Entre ces extrêmes s'introduisent de nombreux types intermédiaires. On citera le type caussenard à nombreuses dolines, à avens profonds et à cavités souterraines bien développées, lié à des calcaires épais et peu tectonisés, à rares intercalations marneuses. Lorsque ces intercalations se multiplient, le drainage superficiel prend de l'importance, les dolines sont en baquet, les puits et les grottes peu profonds, comme dans le karst jurassien.

La prospection de nombreuses régions karstiques du globe a mis en évidence une différenciation des karsts selon les domaines et les étages bioclimatiques. Les karsts tropicaux sont ceux qui offrent les paysages les plus extravagants. Ils se caractérisent par leurs mogotes ou leurs innombrables hums en quilles, en pitons ou en aiguilles (Chine méridionale). Souvent excavées à leur base, ces buttes résiduelles dominent des plaines quasi parfaites, correspondant aux vides laissés par la disparition du calcaire. Les rochers escarpés de la baie d'Along, au Vietnam, signalent un karst de ce type en partie submergé par la mer.

Baie d'Halong, Vietnam

Baie d'Halong, Vietnam

Photographie

Paysage spectaculaire avec ses milliers de piliers de calcaire qui émergent de la brume, la baie d'Halong (ou Along), dans le golfe du Tonkin, a été classée en 1994 au patrimoine mondial de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. 

Crédits : T. Haseltine/ Photographer's Choice/ Getty

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Relief karstique

Relief karstique
Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Paysage karstique

Paysage karstique
Crédits : Olive Titus/ Flickr ; CC 3,0

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Parc de Gunung Mulu (Malaisie)

Parc de Gunung Mulu (Malaisie)
Crédits : Glen Allison/ Getty Images

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Bryce Canyon

Bryce Canyon
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Roger COQUE, « KARST », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/karst/