KARST

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Le mot allemand Karst (du slave kras) sert à désigner des régions caractérisées par des formes de relief originales développées dans d'épaisses masses de calcaires. À l'origine, il s'applique aux plateaux du nord-ouest de la péninsule balkanique compris entre la Slovénie et l'Istrie. L'épanouissement, dans ces régions, de formes originales, objets de minutieuses études depuis longtemps, en fait le modèle même du paysage karstique, plus ou moins complètement réalisé ailleurs.

Relief karstique

Vidéo : Relief karstique

Travail d'érosion de l'eau en terrain calcaire.Le modelé karstique est le résultat d'un processus provoqué par la dissolution qu'entraîne la pluie sur un terrain de roche calcaire.Lorsqu'il pleut, les molécules de dioxyde de carbone de l'air se combinent avec l'eau pour former l'acide... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Au point de vue géomorphologique, l'originalité du relief karstique se manifeste par l'insignifiance, voire l'absence, de toute organisation des pentes en fonction des éléments d'un réseau hydrographique. Car l'écoulement superficiel des eaux se réduit à de rares rivières allogènes, presque sans affluents, profondément enchâssées dans les calcaires. À cette anarchie topographique s'ajoute la discontinuité fréquente de la végétation et des sols. Bien que l'on connaisse des karsts vêtus d'une couverture végétale dense, leur aspect souvent désertique contribue à accroître l'étrange beauté de leurs étendues figées et silencieuses. En fait, le mot « karst » dériverait du préindo-européen kar (pierre dure) et signifierait « désert de pierre » en celtique.

Paysage karstique

Photographie : Paysage karstique

En pays calcaire, le relief karstique est modelé par la dissolution de la roche par les eaux donnant des formes variées . dolines, avens, lapiez, etc. . sur lesquelles poussent des espèces végétales robustes, comme des petits résineux. 

Crédits : Olive Titus/ Flickr ; CC 3,0

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On définira d'abord les différentes formes karstiques. De leurs combinaisons variées, principalement, résultent des types de karst qu'il conviendra de caractériser. Enfin, l'analyse des particularités essentielles de l'érosion karstique permettra de comprendre leurs traits les plus originaux.

Les formes karstiques

Les formes karstiques se répartissent en deux familles selon qu'elles se développent à la surface ou à l'intérieur des calcaires.

Les formes superficielles

Les formes karstiques de surface comprennent les lapiés, les dépressions fermées et les canyons.

Lapiés

Les géographes ont adopté le toponyme savoyard de lapié (du latin lapis, pierre) pour dénommer des cavités de tailles limitées et de formes diverses, ouvertes dans les calcaires par la karstification. Leur profondeur varie de quelques millimètres à plus d'une dizaine de mètres dans le cas de formes géantes. On appelle lapiaz les surfaces qu'ils burinent.

Il existe de nombreux types de lapiés selon la forme des cavités et des cloisons intermédiaires.

Les types linéaires opposent des rainures à des cloisons à peu près continues. Dans celui qui est à rigoles, les rainures étroites et plus ou moins sinueuses suivent la pente de la surface. Le type à cannelures, aux tracés rigides systématiquement orientés, exprime les diaclases et les fractures élargies par la karstification. Les cloisons peuvent être massives et à profils émoussés (Hautes-Alpes), ou taillées en arêtes et en crêtes acérées (« plans » provençaux). Lorsque les plans de débitage de la masse calcaire se recoupent, le réseau de rainures, quadrangulaire, détermine des tables de lapiés parsemées de blocs déchaussés sur les pentes.

Les types alvéolés varient aussi selon l'organisation et l'importance relative des cavités et des cloisons. Au type en nids de poules, constitué par une multitude de petites cuvettes, s'ajoute celui qui est à puits profonds, localisés aux intersections de fissures. Les lapiés perforants, à minces cloisons ciselées, proviennent d'un taraudage du calcaire par des trous hélicoïdaux. Lorsque les vides l'emportent, on observe des types à chicots, à aiguilles ou à pinacles, dont l'allure et la disposition trahissent l'influence de la fissuration et de la stratification de la masse rocheuse originelle.

Parc de Gunung Mulu (Malaisie)

Photographie : Parc de Gunung Mulu (Malaisie)

Karst dans le parc national de Gunung Mulu (Sarawak, Malaisie). 

Crédits : Glen Allison/ Getty Images

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Bryce Canyon

Photographie : Bryce Canyon

Les pinacles de grès rouge du Bryce Canyon National Park, Utah, États-Unis. 

Crédits : S. Pendse/ Shutterstock

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Parfois, les cloisons ou les alignements de blocs calcaires émergent entre les rainures colmatées par des produits de décalcification, sous une forêt ou une garrigue. À ces lapiés couverts (Jura, Préalpes, régions méditerranéennes) s'opposent les lapiés nus (désert de Platée, dans le Chablais), certains de ceux-ci provenant du nettoyage par l'érosion de types couverts.

L'existence d'amas de dolomie dans le calcaire confère un aspect original aux lapiés, en raison de la moindre solubilité de la première. Leurs cloisons sont alors criblées de multiples tubulures et perforations (plan de Canjuers, en Provence ; ). Dans des calcaires très dolomitiques, le lapié prend un aspect ruiniforme qui associe, dans le plus grand désordre, des pitons, des murailles, des arches, des couloirs et des cavernes (Montpellier-le-Vieux dans le causse Noir).

Canjuers, verdon

Dessin : Canjuers, verdon

Le karst du petit plan de Canjuers, Verdon (d'après J. Nicod, 1967). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Dépressions fermées

Le grand nombre et la diversité des dépr [...]

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Relief karstique

Relief karstique
Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Paysage karstique

Paysage karstique
Crédits : Olive Titus/ Flickr ; CC 3,0

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Parc de Gunung Mulu (Malaisie)

Parc de Gunung Mulu (Malaisie)
Crédits : Glen Allison/ Getty Images

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Bryce Canyon

Bryce Canyon
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger COQUE, « KARST », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/karst/