NEWMAN JOHN HENRY (1801-1890)

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Le converti

Au terme de ces réflexions sur la croyance, Newman tenait pour une évidence que le protestantisme est dans l'erreur en récusant la tradition comme telle, et qu'il y a des raisons positives d'adhérer au catholicisme plutôt qu'à aucune autre forme de confession de foi. Autrement dit, l'idéal de la via media entrevu dans les débuts du « mouvement des Tracts » ne lui apparaissait plus guère défendable. La véritable Église doit être constituée par un peuple unanime sur toute la terre : seule l'Église catholique peut fournir ce critère. Une forte présomption l'inclinait donc à rencontrer cette Église catholique dans la grande Église traditionnelle qui a son centre à Rome. Cependant, des obstacles le retenaient encore : il y a eu des scandales dans l'histoire de l'Église, des affrontements entre papes et antipapes, entre conciles et anticonciles (c'était l'objection de l'historien Chillingworth). L'Église a résolu les oppositions en promulguant sa doctrine. Il reste donc à examiner si les développements de cette doctrine sont légitimes. Une dernière objection était enfin soulevée parmi les anglicans : il y a des exagérations dans la doctrine que Rome professe ; elle ne saurait les imposer à ses fidèles en vertu de son autorité canonique (c'était l'objection du tractarien J. B. Mozley) : le vrai développement que Newman cherche à reconnaître et à mettre en évidence doit donc être assuré d'une cohérence, d'une continuité à travers l'histoire, et il doit se signaler, par conséquent, par l'existence d'invariants, de critères de fidélité aux origines. Pour reconnaître la vérité et se frayer une voie au milieu de ces objections, il faut commencer par poser l'hypothèse du développement et reconnaître les vrais développements dans la vie de l'Église. Tel est le propos de l'Essay on the Development of Christian Doctrine (Essai sur le développement de la doctrine chrétienne) que Newman rédigea d'un trait en 1845 et à la suite de quoi il fit son entrée dans l'Église catholique.

Newman montre dans cet ouvrage que la marque du cathol [...]


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  • : directeur du Centre d'études Istina et de la revue Istina

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Pour citer l’article

Bernard DUPUY, « NEWMAN JOHN HENRY - (1801-1890) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-henry-newman/